Mesopotamia, la primera civilización

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La primera civilización en la historia de la humanidad nació en Mesopotamia en el quinto milenio antes de Cristo. Durante más de dos mil años, generó los estados más poderosos y desarrollados del mundo. En el origen de muchos inventos, incluida la escritura, el mundo mesopotámico dejó su huella en sus vecinos de Oriente Medio, Egipto y el valle del Indo, antes de declinar alrededor del 500 a. C. Con el advenimiento de la era cristiana, desapareció.

Mapa del "río Mesopotamia"

El término Mesopotamia, que significa "tierra entre ríos", se refiere a la llanura aluvial que se extiende entre el Tigris y el Éufrates (actual Irak). Cuando estos ríos se desbordaron con su vida, sumergieron la tierra, depositando capas de limo fértil. Pero árida e incultivable debido a la falta de lluvias, esta región tuvo que esperar la invención de canales de irrigación alrededor de 5500 años antes de J-C para el desarrollo de campos y cultivos. Regadas regularmente, proporcionaban una cosecha casi suficiente cada año. Mil años después, la invención del arado de madera aumentó aún más la producción agrícola. Como resultado, la población creció y en 1300 aC cientos de pueblos y aldeas salpicaron la región.

Mesopotamia carecía de recursos naturales. Para muchas actividades, desde la construcción hasta la joyería, se importaban materias primas como madera, piedras y minerales de regiones vecinas a cambio de excedentes de cultivos y artesanías. los comercio en rápida expansión, estaba controlada por gobernantes ricos y poderosos, quienes desarrollaron proyectos colectivos como redes de riego y otras defensas contra inundaciones. Estos representaban un peligro considerable para los cultivos y los hogares. Se pensaba que significaban la ira de los dioses en ese momento, y el episodio bíblico del diluvio probablemente tiene su origen en los primeros mitos mesopotámicos.

Las primeras ciudades-estado del sur de Mesopotamia

Para el 3100 a. C., decenas de ciudades con hasta 10.000 habitantes ocuparon la tierra de Sumer en la Baja Mesopotamia. Estados independientes, se sometieron a un rey. Estas ciudades-estado estaban pobladas en su mayoría por agricultores, que trabajaban fuera de las murallas durante el día para regresar a la ciudad por la noche. La cosecha sobrante se almacenaba en templos y se distribuía a oficios no agrícolas: herreros, alfareros, albañiles, comerciantes, soldados y sacerdotes. En el corazón de las ciudades sumerias pronto surgieron inmensos edificios anexos al templo, gigantescos almacenes para toda la comunidad.

Las primeras ciudades-estado sumerias eran muy diferentes de nuestras ciudades actuales. Como no había dinero, no tenían mercado. Los habitantes recibían alimentos, ropa y otros productos como pago por su trabajo, o bien recurrían más simplemente a permuta. Mientras que algunas familias adineradas construyeron palacios y villas, la mayoría de la población vivía en viviendas modestas, sin agua corriente ni saneamiento. Los edificios eran de ladrillos en bruto secados al sol; debido a su rareza, la piedra estaba reservada para la escultura.

La cuna de la civilización - La invención de la escritura

Alrededor del 3400 a. C., los sumerios inventaron una forma de "escritura primitiva para registrar transacciones comerciales. La escritura cuneiforme, obtenida mediante la impresión de cañas en arcilla húmeda, tardó varios cientos de años en evolucionar hacia un sistema más complejo. Sus usos diversificados, desde el registro de códigos legales y crónicas históricas hasta la transmisión de mensajes, pasando por la redacción de textos religiosos y literarios. Dado que nos han sobrevivido muchas tablillas, los historiadores han podido pintar una imagen bastante completa de la vida en este momento, aunque los textos son difíciles de interpretar.

Durante el período de las primeras dinastías (de 2900 a 2334 aC), los conflictos enfrentaron a las ciudades-estado entre sí y la mayoría fueron rodeadas por murallas defensivas. El arte de la guerra fue refinado: las esculturas de este período representan a soldados yendo al campo de batalla en carros de cuatro ruedas tirados por burros. Alrededor del 2334 a. C., Sargón, rey de la ciudad de Akkad, logró conquistar todas las ciudades-estado de Mesopotamia. Su dominio se extendía hacia el norte hasta la costa mediterránea. Unificando diferentes pueblos y culturas, fundó el primer imperio de la humanidad, que apenas sobrevivió a su rey, cuando se reanudaron las rivalidades entre ciudades-estado. Uno de ellos, Our, llegó a dominar la región en un momento, pero el declive sumerio fue inexorable. Fue la Mesopotamia superior la que luego dominó la región con las ciudades de Assour y luego Babilonia.

Hammurabi y su código

Babilonia estaba en su apogeo durante el reinado deHammurabi (1792-1750 aC). Es más conocido por la serie de leyes que había grabado en un alto pilar de piedra. Esta estela, en la que se encuentra uno de los textos legales más antiguos del mundo, revela que las mujeres y los niños eran considerados propiedad del esposo, el padre. Las penas eran severas: los delitos menores se castigaban con la mutilación o la muerte.

Mesopotamia: el período neoasirio

En 1595 a.C., los hititas, originarios de las montañas de Anatolia central, donde fueron los primeros en utilizar el hierro, invadió y saqueó Babilonia. Mesopotamia entró entonces en una edad oscura que duró 600 años. Renació alrededor del año mil a. C. con el impulso de las ciudades asirias de Assur y Nínive. En VIImi siglo, el Imperio asirio dominó todo el Medio Oriente.

los Sociedad asiria parece haber sido organizado de una manera muy militar. Incluso las artes giran en torno a temas bélicos. Los palacios reales fueron adornados con bajorrelieves que representan escenas de batallas y enemigos derrotados sometidos a torturas, esclavizados o ejecutados. Sin embargo, al extender su influencia a Egipto, conquistado por primera vez en el siglo VII, Asiria había dispersado peligrosamente sus recursos y ejércitos. Estallaron revueltas y, con la muerte del rey Asurbanipal (669-627 a. C.), el imperio cayó en manos de los babilonios.

El período neobabilónico

Nabucodonosor II (604-562 a. C.) fue el último y más famoso rey de Babilonia. Puso fin a las rebeliones que estaban destrozando su imperio y se mostró intratable con sus enemigos. En particular, no dudó en deportar a los judíos a Babilonia. Sin rehuir ningún gasto para financiar sus guerras y transformar la ciudad en una capital imperial (le debemos los famosos jardines colgantes) dejó un imperio dividido y sin sangre.

En 539 a. C., Babilonia ofreció poca resistencia a los ejércitos del rey persa Ciro el grande (559 -530 a. C.). Desde su reino en el Golfo Pérsico, Ciro había conquistado a los medos al norte e invadido Anatolia. Estaba a la cabeza de un imperio que se extendía desde el Mediterráneo en ascenso hasta Asia Central, el más grande jamás conocido. Después de siglos de cultivo excesivo, el suelo de Mesopotamia se agotó. Sus vecinos la superaron en riqueza y población, y bajo el yugo extranjero, esta civilización, una de las cunas de la humanidad, cayó en el olvido.

Bibliografía sobre Mesopotamia

- Por Véronique Grandpierre: Historia de Mesopotamia (bolsillo). Editions Folio Histoire, febrero de 2010.

- La Mesopotamia de Georges Roux. Puntos de historia, 1995.

- Mesopotamia de Jean Bottero. Historia del folio, 1997.


Vídeo: Mesopotamia y Egipto: Las primeras civilizaciones de la humanidad. Documental


Comentarios:

  1. Kurtis

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