Mers el-Kebir (3 de julio de 1940)

Mers el-Kebir (3 de julio de 1940)


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El 3 de julio de 1940, la marina británica atacó y destruyó gran parte de la flota francesa que se había refugiado en el puerto de Seas el-Kebir. Tras la derrota francesa de junio de 1940, el primer ministro inglés, Winston Churchill, temió que la flota de su antiguo aliado cayera en manos del ejército alemán. Ordenó al almirante Sommerville, el 2 de julio, que abandonara Gibraltar al frente de un escuadrón, bautizado "fuerza H", para dirigirse a Mers el-Kébir, cerca de Orán, donde gran parte del Buques navales franceses ...

Mers al-Kebir: negociaciones con los almirantes

El acuerdo de armisticio firmado el 22 de junio de 1940 entre Francia y Alemania que prevé el regreso de los buques de guerra franceses a su puerto de origen para ser desarmados, el primer ministro inglés, Winston Churchill, teme que la flota francesa así cayó en manos del ejército alemán. El 27 de junio de 1940, el Almirantazgo decidió tomar medidas para evitar que los barcos franceses regresaran a la metrópoli, incluso si debía ser desarmada; el gobierno británico, de hecho, no confía en Alemania, que se ha comprometido con Pétain a no utilizar estos barcos por su propia cuenta.

Churchill ordena al almirante Sommerville que abandone Gibraltar al frente de un escuadrón, apodado "fuerza H", para dirigirse a Mers el-Kébir, cerca de Orán, donde gran parte de los barcos de la armada francesa han encontrado refugio. La fuerza H del vicealmirante Sommerville está configurada alrededor del crucero de batallacapucha(1), con los acorazadosResolución yValiente, el portaavionesArca real (2), dos cruceros y varios destructores. Con sede en Gibraltar, su posición es ideal tanto para monitorear el comportamiento de la Armada francesa como para controlar la Armada italiana.

1er En julio, Sommerville recibió la orden de ser trasladado a puertos británicos, donde la rendición o incluso la destrucción de barcos franceses en el puerto de Mers el-Kebir, cerca de Orán. El 3 de julio, el almirante francés Gensoul enfrentó cuatro opciones: unirse a la flota británica que arribó del puerto; salir con tripulaciones reducidas para puertos aliados; desarmar los barcos de Mers el-Kebir bajo control inglés; escurrirlos en el acto. Cualquier otra elección conduciría al ataque al puerto por parte de los barcos ingleses. Sin embargo, en el campo británico, esta última opción está lejos de ser unánime, atacando a los aliados que no hace mucho tiempo lucharon junto a ellos; Además, Sommerville sabe que los almirantes franceses se arriesgan mucho a tomar este tipo de ultimátum. De nuevo busca el consejo de sus superiores, quienes le confirman su voluntad de llegar hasta el final si es necesario.

De hecho, la reacción francesa fue gélida: el almirante Gensoul se negó a recibir al capitán Holland a bordo de su buque insignia, el Dunkerque. A las 10 de la mañana, el francés respondió al mensaje que no sería el primero en disparar, pero que respondería. Gensoul informó a Darlan que sus barcos probablemente se hundirían en las próximas seis horas, y al mismo tiempo dio las órdenes de preparación para el combate.

La cantera

El almirante Gensoul todavía intenta ganar algunas horas, esperando una reacción de Darlan. Finalmente recibe a Holland, quien se entera de la decisión de Darlan diez días antes de no entregar los barcos (a los alemanes). Además, Gensoul está indignado por la explotación minera del puerto iniciada por los aviones delArca real ! Su jerarquía le informó después de la partida de Holanda que, aunque no se pudo localizar a Darlan, se había decidido enviar las fuerzas navales francesas a la región para ayudarlo contra el escuadrón británico. Pero este mensaje fue interceptado por el Almirantazgo, quien luego instó a Sommerville a resolver el asunto.

El ultimátum es para las 5.30 p.m., los edificios ingleses abren fuego poco antes de las 6 p.m. Los barcos franceses se ven obstaculizados por sus maniobras para salir del puerto: el acorazado Bretaña ¡Si es alcanzado primero, vuelca causando la muerte de 977 marineros! los Dunkerque se golpea a su vez, mientras que el Provenza logra tomar represalias en el capucha, antes de tener que encallar tras un proyectil que no detonó su bahía de municiones. Destructores, incluido el Mogador, están seriamente afectados pero el crucero de batalla Estrasburgo logra escapar a alta mar escondiéndose detrás del humo liberado por el Bretaña. El fuego cesó después de un cuarto de hora, y los británicos se mostraron reacios a derramar más sangre innecesariamente. El ataque provocó la muerte de 1.295 marineros franceses.

Las consecuencias de Mers El-Kébir

El almirante Sommerville no esperaba ver pasar un barco a través de la barrera de la mina. A pesar de la parada del fuego en el puerto, ordena al Pez Espada delArca real para perseguir el Estrasburgo, pero sin éxito. El crucero de batalla francés, pero también el portaaviones Comandante-Teste, cinco destructores y seis cruceros de Argel llegarán a Toulon la tarde del 4 de julio.

Mientras la fuerza H recupera Gibraltar, continúa la neutralización de la flota francesa. El ataque a Mers el-Kébir coincide con la incautación de barcos franceses ya presentes en puertos británicos; luego, en Casablanca, el acorazado Jean Bart, inconcluso y que había dejado St Nazaire para escapar de los alemanes, se salva. Pero su gemelo el Richelieu presenta un peligro mucho mayor; está anclado en Dakar y, a pesar de la maquinaria dañada, es apto para el combate. El 7 de julio, el portaaviones Hermes y se envían dos destructores para darle el mismo ultimátum que en Orán. Mismo rechazo. Los británicos intentan socavar el acorazado francés pero fallan, y luego envían sus aviones torpederos. Un torpedo daña su casco, tardará un año en repararlo.

En Alejandría, se integró un escuadrón francés en la flota del Mediterráneo oriental del almirante Cunningham. Este último reaccionó muy mal a la orden de sus superiores de apoderarse de los barcos de sus aliados en el mismo momento del bombardeo de Mers al-Kebir. Sin embargo, después de duras negociaciones con el almirante Godfroy, Cunningham logró obtener el desarme incruento de los barcos franceses el 7 de julio de 1940.

El gobierno británico, al elegir la fuerza, se arriesgó a empujar a los franceses a los brazos de Hitler. Pero Churchill no podía arriesgarse a dejar intacta esa fuerza sin tener la seguridad de que se aliaría con él. Sin embargo, en el campo francés, la amargura es grande: el ejemplo de Alejandría muestra que con negociaciones serias podrían haber sido posibles acuerdos. Los barcos franceses que quedaban en el extranjero fueron llamados a Toulon y los alemanes les permitieron permanecer armados. La acción de propaganda de los colaboradores se suavizó entonces, apuntando a la bajeza británica y la necesidad de unirse al Eje.

La última resistencia del Real

Estos duros golpes no impidieron que la armada francesa viviera nuevos episodios de gloria, aunque muy diferentes; primero, dos meses después, el Richelieu (3) tuvo su venganza: sin embargo, inmovilizado en el puerto de Dakar, ¡derrotó casi solo a la operación anglo-gaullista destinada a tomar esta ciudad estratégica! El método británico es el mismo que en Orán, pero las consecuencias son diferentes. El ultimátum es incómodo y apunta al gobernador general Boisson, quien afirma su voluntad de defender Dakar hasta el final.

Escuadrón de Cunningham, formado por acorazados Barham y Resolución, el portaaviones Arca real y varios barcos de escolta, abrieron fuego el 24 de septiembre de 1940 a las 7 a.m. El daño cometido fue muy insuficiente, los 380 cañones del Richelieu manteniendo a raya a los barcos ingleses. Peor aún, al día siguiente, el Resolución recibe un torpedo del submarino Bévéziers ¡Y tendrá que atracar en dique seco durante varios meses en los Estados Unidos! Media hora después, es el Barham (4) que sufre los golpes de Richelieu ! Esto es demasiado para Cunningham, que ordena la retirada ... La principal consecuencia de esta derrota fue un debilitamiento del rating de De Gaulle en Inglaterra ...

El otro acontecimiento más trágico fue, por supuesto, el hundimiento de la flota francesa en Toulon el 27 de noviembre de 1942 ...

  1. (1) futura víctima de Bismarck en mayo de 1941.
  2. (2) es su pez espada el que causará la pérdida del mismo Bismarck al dañar su timón. El mismo fue torpedeado cerca de Malta en noviembre de 1941 por un submarino alemán.
  3. (3) Richelieu experimentará varias aventuras, incluida la participación al final de la Guerra del Pacífico.
  4. (4) el Barham, un veterano de la Primera Guerra Mundial como el Resolution, será hundido en el Mediterráneo en noviembre de 1941 por el U-331.

Bibliografía

- F. DELPLA, Mers El Kébir 3 de julio de 1940: Inglaterra vuelve a la guerra. Guibert, 2010.

- Mers El-Kebir julio de 1940, por Dominique Lormier. Calmann-Lévy, 2007.

- J.J. ANTIER, Las grandes batallas navales de la Segunda Guerra Mundial, volumen 1, Ómnibus, 2000.


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