La ATF asalta el complejo de Davidian Branch

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En Mount Carmel en Waco, Texas, agentes de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos lanzan una redada contra el complejo Branch Davidian como parte de una investigación sobre posesión ilegal de armas de fuego y explosivos por parte del culto cristiano.

Cuando los agentes intentaron penetrar en el complejo, estallaron los disparos, iniciando un tiroteo prolongado que dejó cuatro agentes de la ATF muertos y 15 heridos. Seis davidianos de la rama resultaron heridos de muerte y varios más resultaron heridos, incluido David Koresh, el fundador y líder del culto. Después de 45 minutos de tiroteo, los agentes de la ATF se retiraron y se negoció un alto el fuego por teléfono. La operación, que involucró a más de 100 agentes ATF, fue una de las más grandes jamás montadas por la oficina y resultó en las mayores bajas de cualquier operación ATF.

David Koresh nació Vernon Wayne Howell en Houston, Texas, en 1959. En 1981, se unió a Branch Davidians, una secta de la Iglesia Adventista del Séptimo Día fundada en 1934 por un inmigrante búlgaro llamado Victor Houteff. Koresh, que poseía un conocimiento exhaustivo de la Biblia, ascendió rápidamente en la jerarquía de la pequeña comunidad religiosa y finalmente entró en una lucha de poder con el líder de los Davidianos, George Roden.

Durante un corto tiempo, Koresh se retiró con sus seguidores al este de Texas, pero a fines de 1987 regresó al Monte Carmelo con siete seguidores armados y allanó el recinto, hiriendo gravemente a Roden. Koresh fue a juicio por intento de asesinato, pero el cargo fue retirado después de que su caso fuera declarado nulo. Para 1990, él era el líder de la Rama Davidiana y legalmente cambió su nombre a David Koresh, con David representando su estatus como jefe de la Casa bíblica de David, y Koresh representando el nombre hebreo de Cyrus, el rey persa que permitió el Los judíos se mantuvieron cautivos en Babilonia para regresar a Israel.

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Koresh tomó varias esposas en Mount Carmel y engendró al menos 12 hijos de estas mujeres, varias de las cuales tenían tan solo 12 o 13 años cuando quedaron embarazadas. También hay evidencia de que Koresh pudo haber disciplinado duramente a algunos de los aproximadamente 100 Davidianos de la Rama que vivían dentro del complejo, en particular a sus hijos. Un aspecto central de las enseñanzas religiosas de Koresh fue su afirmación de que los eventos apocalípticos predichos en el libro de Apocalipsis de la Biblia eran inminentes, por lo que era necesario, afirmó, que los davidianos almacenaran armas y explosivos en preparación.

Tras la incursión fallida de la ATF, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) se hizo cargo de la situación. Un enfrentamiento con los Davidianos de la Rama se prolongó durante siete semanas, y se avanzó poco en las negociaciones telefónicas, ya que los Davidianos habían acumulado años de comida y otras necesidades antes de la redada.

El 18 de abril, la procuradora general de los Estados Unidos, Janet Reno, aprobó un asalto con gas lacrimógeno en el complejo, y aproximadamente a las 6:00 a.m. del 19 de abril, los Davidianos de la Rama fueron informados del inminente ataque y se les pidió que se rindieran, lo que no hicieron. Unos minutos más tarde, dos vehículos de combate del FBI comenzaron a inyectar gas en el edificio y se les unieron tanques Bradley, que dispararon botes de gas lacrimógeno a través de las ventanas del complejo. Los Davidianos de la Rama, muchos con máscaras de gas, se negaron a evacuar, y a las 11:40 a.m., el último de unos 100 botes de gas lacrimógeno se disparó contra el complejo. Justo después del mediodía, un incendio estalló en uno o más lugares del complejo, y minutos después, nueve davidianos huyeron del incendio que se extendía rápidamente. Se informó de disparos, pero cesaron porque el complejo fue completamente envuelto por las llamas.

Koresh y al menos 80 de sus seguidores, incluidos 22 niños, murieron durante el segundo asalto desastroso del gobierno federal al Monte Carmelo. El FBI y el Departamento de Justicia sostuvieron que había evidencia concluyente de que los miembros de la Rama Davidiana encendieron el fuego, citando el relato de un testigo ocular y varios datos forenses. De los disparos reportados durante el incendio, el gobierno argumentó que los davidianos se estaban matando entre sí como parte de un pacto suicida o estaban matando a los disidentes que intentaron escapar del suicidio ordenado por Koresh por medio del fuego. La mayoría de los Davidianos de la Rama que sobrevivieron impugnaron esta posición oficial, al igual que algunos críticos en la prensa y en otros lugares, cuyos cargos contra la ATF y el FBI por manejar el enfrentamiento de Waco iban desde la incompetencia hasta el asesinato premeditado. En 1999, el FBI admitió que utilizaron granadas de gas lacrimógeno en el asalto, que se sabe que causaron incendios debido a sus propiedades incendiarias.

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DE LOS ARCHIVOS: 4 agentes muertos en una redada en el complejo de Branch Davidian

Nota del editor y rsquos: Este artículo de los reporteros Jim Phillips, Zeke MacCormack y Miguel M. Salinas apareció originalmente en la portada del Austin American-Statesman el 1 de marzo de 1993, el día después de que la Oficina federal de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego Branch Davidians y rsquo compuesto en las afueras de Waco, provocando involuntariamente un tiroteo y comenzando un enfrentamiento de 51 días.

WACO & mdash Unos 150 agentes federales que intentaban asaltar la sede fortificada de una secta religiosa fueron recibidos el domingo con una ráfaga de disparos que dejó cuatro agentes muertos y 15 heridos. Se informó que dos miembros de la secta murieron, incluido un niño de 2 años.

Un tenso enfrentamiento entre los agentes de la ley reforzados y un estimado de 75 miembros de la secta cristiana se prolongó hasta la noche del domingo, con ráfagas de disparos durante todo el día.

El enfrentamiento más sangriento en la historia de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego se desató el domingo por la mañana, cuando los agentes intentaron arrestar al líder de la secta Branch Davidians en un complejo a 10 millas al este de Waco. Los agentes también estaban tratando de ejecutar una orden de registro de armas y explosivos.

"Sabían que íbamos a venir", dijo el agente de la oficina Ted Royster. "No puedo decirte qué salió mal. Parecía como si nos estuvieran esperando".

"Hay informes de algo que sucedió hoy que fue imprevisible", dijo Jack Killorin, portavoz de la ATF en Washington. "Hemos tenido contacto encubierto con miembros del grupo y Hellip que una llamada telefónica desde fuera del complejo les advirtió que estábamos en camino justo en el momento más crítico de la redada.

"Todo lo que sabemos es que la llamada llegó cuando nos estábamos preparando para mudarnos al complejo y que después de eso se desató el infierno".

El líder de la secta, David Koresh, quien dijo que fue herido en el tiroteo inicial, también le dijo a CNN que el grupo sabía que la redada era inminente.

Koresh, quien ha afirmado ser Cristo y ha liderado el culto de 60 años desde mediados de la década de 1980, permaneció con sus partidarios dentro del complejo. Koresh, antes conocido como Vernon Howell, le dijo a CNN el domingo por la noche que el número de miembros de la secta con él en la sede superó con creces la estimación federal de 75.

El tiroteo comenzó a las 9:30 a.m., cuando los agentes de la ATF y otros oficiales de la ley se acercaron al complejo escondiéndose en un remolque de ganado de cuello de cisne. Tres helicópteros de la Guardia Nacional, traídos desde su base en el Aeropuerto Municipal Robert Mueller, también participaron en la redada, pero todos quedaron inutilizados por disparos, dijeron funcionarios de la Guardia.

"Al principio sonó como granizo, luego nos dimos cuenta de que eran disparos", dijo Royster, que viajaba en uno de los helicópteros.

John McLemore, un reportero de televisión que presenció el asalto, dijo: "Parecía una zona de guerra. La gente estaba siendo golpeada, se podía escuchar a la gente gritar de agonía, de dolor".

La redada, que los agentes dijeron que había sido planeada y ensayada durante meses, comenzó la mañana después de que el Waco Tribune-Herald comenzara a publicar una larga serie sobre el culto. El periódico dijo que había estado investigando a los Davidianos de la Rama durante ocho meses.

Los reporteros de los periódicos y los equipos de televisión estaban en la escena cuando comenzaron los disparos, y el video de la batalla se reprodujo en todo el país.

Luego de 45 minutos de disparos de armas automáticas, se alcanzó una tregua y los agentes muertos y heridos fueron trasladados a hospitales de la zona. Hubo intercambios de disparos esporádicos a lo largo del día.

Después de que cayó la noche, tres miembros de la secta salieron corriendo del complejo, se reanudaron los disparos y un miembro de la secta fue asesinado y otro capturado, dijeron los agentes. Un tercero, aparentemente herido, se retiró al interior de la casa.

Un portavoz de la ATF dijo que los agentes estaban tratando de arrestar a Koresh por cargos de posesión ilegal de armas de fuego automáticas y artefactos explosivos. Los agentes también tenían una orden judicial para buscar rifles de asalto, ametralladoras, granadas y partes de artefactos explosivos.

Las autoridades dijeron que la redada se había programado cuidadosamente para que coincidiera con las tareas del domingo.

"Sabíamos que estarían en su iglesia todo el sábado porque así es como practican su religión", dijo Killorin. "Planeamos golpearlos temprano en la mañana del domingo porque ese era el momento en que los hombres tradicionalmente dejaban el edificio principal en el complejo para hacer sus quehaceres".

Los heridos fueron sacados del recinto en ambulancias, helicópteros y vehículos de los medios de comunicación que se encontraban en el lugar. Dos agentes fueron declarados muertos al llegar al Hillcrest Baptist Medical Center. Otro agente murió posteriormente en el hospital y otro fue trasladado al Hospital Providence, donde falleció.

Se reforzó la seguridad en ambos hospitales, que atendían a los agentes heridos, con policías vigilando las entradas y las habitaciones donde yacían los agentes heridos.

Marsha Jepson, portavoz del Centro Médico Bautista Hillcrest, dijo que de los siete agentes, seis tenían heridas de bala y uno tenía huesos rotos. Dos de los siete se enumeraron como en estado grave pero estable y cinco como estables.

Bruce Eady, vicepresidente del hospital, dijo que muchas de las lesiones eran "lesiones de tejidos grandes".

A muchos de los agentes les habían "quitado grandes trozos del hombro, la pierna o el brazo, como debió haber sido (causado por) una ametralladora", dijo Eady. "El problema con estas personas fue que estuvieron atrapadas por un tiempo por los disparos y tuvieron pérdida de sangre y disminución de la temperatura corporal".

Eady dijo que Ken Ethridge, un médico que operó a varios agentes, describió su pronóstico de supervivencia como bueno.

"Hasta donde yo sé, esta es la mayor pérdida sufrida en una operación (ATF)", dijo Royster. "Teníamos nuestro plan abajo, teníamos nuestro desvío abajo, y ellos estaban esperando".

Royster dijo en una conferencia de prensa que el complejo, que tiene varios pisos de altura e incluye una torre de vigilancia, tiene poca electricidad, no tiene agua corriente y no tiene plomería interior. También dijo que aparentemente hay pasajes subterráneos construidos en el complejo.

En una entrevista incoherente con CNN, Koresh dijo: "Primero nos dispararon. Sabía que iban a venir".

Admitió que su secta religiosa estaba fuertemente armada. Cuando se le preguntó qué tanto, respondió: "Bueno, eso es lo que no queremos que nadie sepa".

Koresh dijo que resultó herido en el tiroteo y dijo que un niño de 2 años murió.

"Entonces, lo que sucedió fue que caí contra la puerta y las balas empezaron a entrar por la puerta", dijo Koresh. "Algunos de los hombres empezaron a disparar sobre ellos & hellip. Yo ya estaba gritando 'Vete, ahí & rsquos mujeres y niños aquí, dejad & rsquos hablar & rsquo".

Koresh dijo que se había ofrecido a enviar a dos niños fuera del complejo cada vez que las estaciones de radio escuchaban un mensaje suyo. A última hora del domingo, seis niños habían sido liberados.

El culto Branch Davidian había estado bajo vigilancia durante ocho meses, dijeron funcionarios federales. El Tribune-Herald informó que ha habido denuncias de abuso infantil por parte de miembros de la secta, y dijo que Koresh tiene alrededor de 15 esposas y numerosos hijos.

La secta, que se mudó a la sede de Waco en 1935 después de separarse de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, estuvo involucrada en otro tiroteo en 1987. Esa batalla entre facciones rivales del grupo llevó a cargos de intento de asesinato contra Koresh y otras siete personas. El juicio de Koresh, entonces conocido como Howell, resultó en un juicio nulo y el cargo fue desestimado. Los otros siete fueron absueltos.

La batalla mortal de Sunday & rsquos fue la última de una serie de enfrentamientos entre agentes federales y grupos extremistas.

"La última década ha sido vista por tiroteos entre oficiales federales y cultos religiosos o grupos nazis de derecha", dijo Killorin, "todo con un líder que pretende estar en contacto con una divinidad y dice que el Armagedón está a la vuelta de la esquina". y que necesitas tomar las armas contra los indeseables ".

Royster dijo que la redada del domingo y rsquos incluyó a miembros del FBI, el Servicio de Inmigración y Naturalización, la Administración de Control de Drogas, la Guardia Nacional, la Aduana de EE. UU., La oficina del alguacil y rsquos del condado de McLennan y la oficina del alguacil y rsquos de EE. UU.

Los oficiales de policía de Austin se unieron a los agentes de la ley de varias agencias federales y locales en el complejo de 77 acres el domingo por la tarde, dijeron los oficiales de policía. El departamento del sheriff y rsquos del condado de Travis también envió a 16 agentes al lugar, dijeron las autoridades.

Mike Simpson, líder del equipo técnico del equipo de negociación de rehenes del condado de Austin-Travis, dijo que los equipos SWAT de Austin, Round Rock, el condado de Travis y el Departamento de Seguridad Pública se dirigían a Waco el domingo por la noche.

El teniente coronel Edmond Komandosky, portavoz de la Guardia Nacional de Texas, dijo que ninguno de los 14 guardias del área de Austin que participaron en la redada del domingo y rsquos resultó herido.

Uno de los helicópteros llevó a algunos de los oficiales de la ATF al recinto, mientras que los otros dos sirvieron como unidades de observación. Los tres helicópteros procedían de la unidad de aviación de la Guardia Nacional y los rsquos estacionada en el Aeropuerto Municipal Robert Mueller, dijo.

"Creo que todos entraron con la idea de que iba a ser una operación seria", dijo Komandosky.

Se solicitó a un transporte blindado de personal del 1. ° Escuadrón, 124 ° de Caballería en Waco para ayudar a recuperar a los oficiales heridos del interior del complejo alrededor del mediodía del domingo, dijo.

Mientras continuaba el enfrentamiento, agentes de todo el país fueron llevados a Waco para reemplazar a los agentes legales que habían estado en el complejo durante todo el día, dijo Sharon Wheeler, oficial de información pública de la ATF de Dallas.

"El nivel de estrés en algo como esto es increíble", dijo Wheeler, quien estaba visiblemente molesto.

"Los oficiales están muy conmocionados", dijo Wheeler. "Mucha gente que conozco resultó herida y varias personas que conozco murieron. Fue un día terrible y un infierno. Esto es una tragedia".


En este día de la historia. La ATF asalta el complejo de Davidian Branch

En Mount Carmel en Waco, Texas, agentes del Departamento del Tesoro de los EE. UU. Y la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) lanzan una redada contra el complejo de Branch Davidian como parte de una investigación sobre la posesión ilegal de armas de fuego y explosivos por parte del cristiano. culto.

Cuando los agentes intentaron penetrar en el complejo, estallaron los disparos, iniciando un tiroteo prolongado que dejó cuatro agentes de la ATF muertos y 15 heridos. Seis davidianos de la rama resultaron heridos de muerte y varios más resultaron heridos, incluido David Koresh, el fundador y líder del culto. Después de 45 minutos de tiroteo, los agentes de la ATF se retiraron y se negoció un alto el fuego por teléfono. La operación, que involucró a más de 100 agentes ATF, fue una de las más grandes jamás montadas por la oficina y resultó en las mayores bajas de cualquier operación ATF.

Marca mis palabras. Veremos algo como esto en un futuro próximo. solo con esteroides.

Algún grupo de trabajo federal (aplicación de la ley) irá tras un grupo de milicias, supremacistas blancos o incluso una pandilla de ciudadanos soberanos (¡todos están penetrados en línea o tienen soplones en las filas de todos modos!) Y será una pelea que se llenará algunos ataúdes.


David Koresh y la incursión de la ATF

Una de las facciones opuestas al liderazgo de Florence Houteff fue liderada por Ben Roden, quien previamente había llamado a los Davidianos a "Salir de la Vara muerta [liderada por Florence Houteff] y mudarse a la Rama viviente". Roden obtuvo el control del Monte Carmelo y estableció la Asociación General de Adventistas del Séptimo Día de David. Llamó a sus miembros a una vida más pura y prometió que Cristo regresaría poco después de que los miembros alcanzaran un estado de madurez moral. Cuando Roden murió en 1978, los miembros se debatieron entre la lealtad a su esposa, Lois, y su hijo, George. Lois encontró un aliado en un joven converso, Vernon Howell (1959-1993), pero su muerte en 1986 dejó a George al mando. Sin embargo, al cabo de un año, Howell había reafirmado su liderazgo y se había convertido en el jefe de la comunidad de Mount Carmel.

Howell se movió rápidamente para afirmar su autoridad espiritual, y uno de sus primeros actos fue la adopción de un nuevo nombre, David Koresh. Este nombre sugería que era un heredero espiritual del rey bíblico David y que, como Koresh (en hebreo para Ciro, el antiguo rey persa), era una figura mesiánica, aunque no el Mesías, Jesús. (Cyrus es el único no judío a quien el título Mesías, o "ungido", se da en las Escrituras.) Koresh ejerció su nueva autoridad tomando varias esposas "espirituales" de entre los miembros solteros del grupo, y en 1989 afirmó que él era el compañero perfecto para todas las mujeres y confió en los Davidianos su intención de crear un nuevo linaje de niños que él creía que eventualmente gobernarían el mundo.

La interpretación de Koresh de la Biblia se basó en gran medida en identificarse con el Cordero mencionado en Apocalipsis 5. Tradicionalmente, el Cordero se identifica con Jesús, pero Koresh distinguió entre ellos, lo que sugiere que el papel del Cordero era desatar los siete sellos e interpretar el rollo mencionado. en Apocalipsis 5: 2, dando así a luz la revelación de Cristo en el tiempo del fin. Que Koresh pensó que el tiempo del fin era inminente se sugiere en su comentario sobre Apocalipsis: “Así que la pregunta sigue siendo: ¿Cuáles son los siete sellos? Y la respuesta permanece: una revelación de Jesucristo que Dios le dio para mostrar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto ”. En el momento de su muerte, Koresh estaba preparando apresuradamente su interpretación de los siete sellos para su publicación.

Debido a que varias de las esposas "espirituales" de Koresh eran adolescentes, la comunidad fue acusada de abuso infantil por un ex miembro y un activista anticultivo. Esas acusaciones se dieron a conocer en un juicio de 1992 en el que un ex miembro solicitó la custodia de su hija. Junto con el lanzamiento de Koresh de un negocio minorista de armas, esos cargos de abuso infantil comenzaron a atraer la atención de las autoridades legales. A los investigadores, poco sofisticados en el lenguaje apocalíptico de la Biblia adoptado por el grupo, también les preocupaba que los Davidianos de la Rama pudieran atacar a sus vecinos o incluso a Waco mientras cumplían un escenario imaginado del tiempo del fin. A principios de 1993, los agentes de la ATF en Texas solicitaron una orden de registro para Mount Carmel, pero decidieron hacer una entrada forzada sorpresa en lugar de entregar la orden.

Tras la desafortunada redada de la ATF en febrero de 1993 y la posterior redada y el incendio del FBI dos meses más tarde que destruyó el Monte Carmelo, la ATF y el FBI llevaron a cabo extensas investigaciones internas, seguidas de audiencias públicas tanto de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos como del Senado. . Los informes y audiencias de la agencia buscaron culpar por las muertes y varios agentes fueron sancionados por acciones indebidas. En agosto de 1999, el gobierno de los Estados Unidos admitió que los agentes federales efectivamente habían disparado material inflamable dentro o cerca del complejo de Branch Davidian antes del incendio masivo. Luego, el fiscal general de los Estados Unidos pidió otra investigación y una nueva serie de audiencias sobre el caso que estaría encabezada por el fiscal especial John Danforth, un exsenador de los Estados Unidos. En julio de 2000, Danforth emitió un informe preliminar que absolvía al gobierno de los Estados Unidos de cualquier irregularidad en su encuentro con los Davidianos de la Rama.

Algunos supervivientes de la redada fueron juzgados en los tribunales. Fueron declarados inocentes del asesinato de los agentes de la ATF, pero recibieron largas condenas de cárcel por sus acciones durante y después de la redada. Los supervivientes restantes (unos 25) se reorganizaron, publicaron el escrito de Koresh y comenzaron el proceso de reconstrucción del movimiento. A fines de la década de 1990, su tamaño se había más que duplicado, aunque no había surgido un liderazgo claro.


En este día de 1993, agentes de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego de los Estados Unidos intentaron allanar el complejo de culto religioso Branch Davidian cerca de Waco, Texas. Se produjo un tiroteo en el que murieron cuatro agentes y seis miembros del culto. Los agentes federales intentaban arrestar al líder de la rama davidiana, David Koresh, con información de que la secta religiosa estaba almacenando armas.

Después de la incursión fallida, los agentes federales y los miembros del culto se establecieron en un enfrentamiento que duró casi dos meses. Para Koresh, la redada demostró que estaba siendo perseguido por el gobierno de Estados Unidos.

El día anterior, el Waco Tribune-Herald había comenzado una serie de artículos titulados El "Mesías pecaminoso" de Mark England y Darlene McCormick. Los artículos alegaban que Koresh había abusado físicamente de niños en el complejo y había tomado varias novias menores de edad, lo que equivalía a una violación de menores.

Según el periódico, Koresh supuestamente estaba casado con varias mujeres residentes de la comunidad. Informó que Koresh había declarado que tenía derecho a por lo menos 140 esposas, que tenía derecho a reclamar como suya a cualquiera de las mujeres del grupo, que había engendrado al menos una docena de hijos a través de su harén y que algunas de estas madres eran suyas. joven de 12 años.

Koresh y sus seguidores también fueron acusados ​​de almacenar armas ilegales.

Se produjo un incendio cuando agentes federales, siguiendo órdenes de la procuradora general Janet Reno, entraron con gas lacrimógeno para poner fin al asedio el 19 de abril. Koresh y unas dos docenas más se suicidaron o fueron asesinados a tiros antes de que el fuego envolviera el complejo.

Otros murieron en el fuego o en los escombros de los edificios derrumbados, lo que elevó el número de muertos a 80 Davidianos de la Rama. Once ramas de Davidianos escaparon con vida. Finalmente, ocho miembros de la secta fueron condenados por cargos que van desde homicidio involuntario hasta violaciones de armas.


Agentes de la ATF comparten detalles ocultos sobre la redada de Branch Davidian

1 de 12 El agente especial de la ATF, Eric Evers, posa para un retrato con un chaleco antibalas que usó durante la redada en el complejo Branch Davidian en 1993, el lunes 9 de enero de 2017, en Houston. El chaleco detuvo tres de los cinco disparos que alcanzaron a Evers. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

2 de 12 El agente especial asistente de la ATF a cargo, Gary Orchowski, sostiene un casco que usó durante la redada en el complejo Branch Davidian el lunes 9 de enero de 2017 en Houston. El casco fue alcanzado por dos balas durante el tiroteo. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

3 de 12 Una radio utilizada por el agente especial asistente de la ATF a cargo Gary Orchowski durante la redada de la ATF en el complejo Branch Davidian se ve el lunes 9 de enero de 2017 en Houston. La radio fue alcanzada por una bala durante el tiroteo. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

4 de 12 El agente especial de la ATF, Eric Evers, observa un modelo del complejo Branch Davidian donde la ATF intentó cumplir una orden judicial en 1993, el lunes 9 de enero de 2017, en Houston. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

5 de 12 El agente especial de la ATF Eric Evers posa para un retrato con un chaleco antibalas que usó durante la redada en el complejo Branch Davidian en 1993, el lunes 9 de enero de 2017, en Houston. El chaleco detuvo tres de los cinco disparos que alcanzaron a Evers. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

6 de 12 Rob Elder, de izquierda a derecha, un ex agente especial a cargo, Eric Evers, agente especial, y Gary Orchowski, asistente del agente especial a cargo, son vistos durante una reunión con reporteros en una oficina local de ATF en el área de Houston, el lunes. 9 de enero de 2017 en Houston. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

7 de 12 El agente especial de la ATF Eric Evers posa para un retrato en una oficina de campo de la ATF el miércoles 18 de enero de 2017 en Houston. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

8 de 12 Una flecha señala un impacto de bala en un chaleco blindado usado por el agente especial de la ATF Eric Evers durante la redada en el complejo Branch Davidian en 1993, se ve el miércoles 18 de enero de 2017 en Houston. El chaleco detuvo tres de los cinco disparos que alcanzaron a Evers. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

9 de 12 Una flecha señala un impacto de bala en un chaleco blindado usado por el agente especial de la ATF Eric Evers durante la redada en el complejo Branch Davidian en 1993, se ve el miércoles 18 de enero de 2017 en Houston. El chaleco detuvo tres de los cinco disparos que alcanzaron a Evers. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

10 de 12 Un chaleco blindado usado por el agente especial de la ATF Eric Evers durante la redada en el complejo Branch Davidian en 1993, se ve el miércoles 18 de enero de 2017 en Houston. El chaleco detuvo tres de los cinco disparos que alcanzaron a Evers. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

11 de 12 Un guante usado por el agente especial de la ATF Roland Ballesteros durante la redada en el complejo Branch Davidian en 1993, se ve el miércoles 18 de enero de 2017 en Houston. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

12 de 12 El agente especial de la ATF, Eric Evers, posa para un retrato en una oficina de campo de la ATF el miércoles 18 de enero de 2017 en Houston. (Jon Shapley / Houston Chronicle) Jon Shapley, Staff / Houston Chronicle Mostrar más Mostrar menos

Los agujeros de bala marcan la tela azul oscuro del chaleco y los rsquos, todavía cubiertos de tierra roja y arena. La sangre se ha comido a través del nailon, dejando una mancha de kevlar visible a través de un pequeño orificio rodeado por una mancha marrón.

Casi 24 años después del enfrentamiento en el complejo Branch Davidian cerca de Waco, Eric Evers no sabe qué hacer con la armadura que una vez usó. Su esposa no puede soportar verlo. El gobierno no lo quiere. Por ahora, lo guarda en la oficina, envuelto en plástico gris.

Algún día podría dárselo a un museo.

"¿Qué se hace con él?", preguntó Evers, un agente especial en Houston de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos. "No es como si fuera a enmarcarlo y colgarlo en la pared".

Para Evers, el chaleco despierta recuerdos tanto sagrados como tabú: de cuatro compañeros que murieron haciendo su trabajo, de su propia supervivencia y de un fatídico encuentro que comenzó con las mejores intenciones.

El agente Gary Orchowski mantiene su casco y mdash visiblemente dañados por una lluvia de balas y mdash en una pequeña mesa de café en su oficina, junto a la radio destrozada que una vez transmitió su muerte.

Los agentes rara vez hablan de la redada que inició un asedio de siete semanas en el complejo de cult & rsquos, que terminó en un incendio que mató a más de 70 personas. Se mantuvieron callados sobre la peor pérdida de vidas en la historia de la ATF y los desafíos que siguieron.

Pero la decisión del gobierno y rsquos de devolver su equipo el año pasado lo devolvió todo. Ahora, más de dos décadas después, los agentes dicen que están listos para compartir las experiencias que en gran parte no se han contado en medio de una gran cantidad de documentales, libros y cobertura de noticias.

"He decidido que nunca olvidaré, y les debo a los tipos que fueron asesinados contar su historia", dijo Orchowski. & ldquoSe lo debemos a las personas que hicieron el máximo sacrificio para ser honestos el uno con el otro & diablos, quiero que todos al final del día se vayan a casa con vida, que se vayan a casa con sus familias. & rdquo

Era el 28 de febrero de 1993, una fría y lluviosa mañana de domingo en las afueras de Waco.

Evers yacía sangrando en una zanja mientras las balas pasaban zumbando.

Ya le habían disparado cinco veces, pero su chaleco blindado había parado tres rondas. Sin embargo, un proyectil de rifle atravesó la telaraña, perforando profundamente su hombro y otra bala alcanzó su antebrazo.

"Esto no es un juego", pensó el agente especial. & ldquoThey rsquore poniendo balas reales abajo. Ellos & rsquore van a dejar caer uno en tu cabeza. & Rdquo

A pocos metros de distancia, Orchowski yacía despatarrado en agua fría y fangosa, con su radio crepitando desde su posición en la espalda. Escuchó informes de su propia muerte, pero antes de que pudiera responder, otra bala pasó junto a su oreja y golpeó la radio de frente.

Los disparos bombardearon a los agentes con tanta fuerza que las ramas de los árboles cercanos comenzaron a caer.

"He aprendido el significado de puro terror", dijo Evers, ahora de 52 años.

Evers, Orchowski y más de 130 otros agentes especiales y personal de apoyo de la ATF habían viajado desde Houston, Dallas y Nueva Orleans para ejecutar órdenes de registro en los Davidianos de la Rama por arsenales ilegales de armas automáticas y explosivos.

También se les ordenó arrestar al líder del grupo y rsquos, David Koresh, un joven de 33 años de Houston que estaba acusado de tener relaciones sexuales con sus seguidores y sus hijos, algunos de tan solo 11 años.

Los agentes habían escuchado historias de que a los seguidores más jóvenes de Koresh & rsquos nunca se les había permitido salir del recinto.

"Lo veíamos más o menos como una misión humanitaria", dijo Orchowski, de 55 años, un ex oficial de policía de Georgia que ahora es el agente especial asistente a cargo de la oficina local de ATF & rsquos en Houston. & ldquoEso significaba que nunca habían tenido una barra de chocolate. Algunos de nosotros habíamos ido a Wal-Mart. & hellip En nuestros chalecos, había barras de chocolate que planeábamos regalar a los niños. & rdquo

El plan había sido conducir hasta el complejo en dos remolques de ganado, sorprender a los Davidianos de la Rama, desplegarse, buscar armas de fuego ilegales y arrestar a Koresh.

Pero ese plan se volvió obsoleto antes de que los agentes llegaran al complejo de Koresh y sus seguidores supieran que iban a venir.

Sin embargo, incluso después de enterarse de que habían perdido el elemento sorpresa, los agentes y superiores siguieron adelante.

Se acercaron al complejo esperando encontrar trabajadores al aire libre, solo vieron cortinas ondeando en las ventanas.

Luego, el aire se llenó de balas, mientras los miembros del culto abrían fuego con armas automáticas desde docenas de puestos.

"Fue Faluya antes de Faluya", dijo Robert Elder, de 56 años, un agente de la ATF ahora retirado que también participó en la redada, comparándola con Irak.

Elder miró hacia arriba y vio a un hombre en lo alto de una torre de agua, apuntándolo con un AR-15.

& ldquoRecuerdo mirar hacia arriba y pensar, & lsquoHe & rsquos me atrapó & rsquo & rdquo Elder dijo. & ldquoLo siguiente que recuerdo es que veo caer el rifle y lo veo caer de nuevo en la torre de agua porque uno de nuestros francotiradores lo sacó. & rdquo

Durante horas, los agentes y los Davidianos de la Rama intercambiaron fuego, interrumpido por el alto el fuego.

Orchowski recuerda los sonidos surrealistas del canto de los pájaros cuando se detuvieron los disparos.

"Casi quería empezar a dispararles a los pájaros", dijo. &ldquoLike, &lsquoShut up, this is not funny.&rsquo It was like they were almost laughing at you.&rdquo

During the third and final cease-fire, ATF agent David Opperman moved in to pull Evers from the ditch, just feet from the man who&rsquod shot him.

&ldquoDave never stopped,&rdquo Evers said, choking up slightly. &ldquoHe kept coming on: &lsquoI&rsquom just coming to get my guy, I&rsquom just coming to get my guy, I&rsquom just going to get him. It&rsquos a cease-fire.&rsquo &hellip I thought for sure he&rsquod smoke us in the back, but he didn&rsquot.&rdquo

Four ATF agents did not survive: Steven D. Willis, from the Houston field office, and three New Orleans-based agents: Conway C. LeBleu, Todd W. McKeehan, and Robert J. Williams. Six Branch Davidians also died in the firefight.

&ldquoKnowing what we were up against, there was no way we were going to succeed,&rdquo Orchowski said. &ldquoAs long as someone makes up their mind they&rsquore going to go down in a blaze of glory, there&rsquos not much you can do about it.&rdquo

The ensuing standoff and fiery conclusion to the siege on April 19, 1993, became a lightning rod for controversy over religious liberty, personal freedom and federal overreach.

It followed the Ruby Ridge shooting in 1992 that galvanized paramilitary activists, and stirred Timothy McVeigh as he planned the bombing that came two years later at the Alfred P. Murrah Federal Building in Oklahoma City.

But as the public watched lawmakers hold hearings and prosecutors win convictions of some Branch Davidians on manslaughter and weapons charges, Orchowski, Evers, and their colleagues quietly recuperated and went back to work.

ATF agent Roland Ballesteros, 54, who was shot in the thumb that day by Koresh as he confronted the cult leader at the compound&rsquos front door, defends the agency&rsquos preparation for the raid.

&ldquoI&rsquom associated with something that is being called a debacle,&rdquo Ballesteros said. &ldquoThere was no flaw in the plan. My only thing is, when we were compromised . maybe we shouldn&rsquot (have gone through with it). &hellip But there was a momentum going on this thing, and I don&rsquot know if it was easy to push back at that point in time. It just created a life of its own.&rdquo

The incident and internal scrutiny that followed the incident prompted the ATF to retool its intelligence gathering, beef up training and reassess how it conducts its operations. Ballesteros said decisions might be different today.

&ldquoNowadays, I see things, and we do things, and it&rsquos more like: &ldquoOK, let&rsquos just check ourselves. &hellip Everybody goes home tonight,&rdquo he said.

Some of the details still remain fuzzy for many of the agents.

&ldquoEvery time we hear somebody speak, we learn something new,&rdquo Orchowski said. &ldquoBecause so many moving parts were involved.&rdquo

Today, a shrine to the fallen agents marks the entryway of the ATF&rsquos Houston field office. A large, 3-D model of the compound shows where the men died that day, and their portraits line the wall.

Every year, current and retired agents travel from across the region for a special memorial service to remember them and their deaths.

&ldquoIt&rsquos the biggest personal tragedy our agency has ever suffered,&rdquo said Special Agent Nicole Strong, spokeswoman for the Houston field office.

For the agents, the return of their gear &mdash which was almost destroyed by the federal government before being handed back &mdash has provided a different kind of insight.

&ldquoThey didn&rsquot want to make this part of our history,&rdquo Elder said. &ldquoIt is part of our history, but there are people who want it to go away, and they think if you don&rsquot talk about it, it&rsquos going to go away.&rdquo


This Day in History, 1993: Waco Siege ends Branch Davidian compound burns

At Mount Carmel in Waco, Texas, the Federal Bureau of Investigation (FBI) launches a tear-gas assault on the Branch Davidian compound, ending a tense 51-day standoff between the federal government and an armed religious cult. By the end of the day, the compound was burned to the ground, and some 80 Branch Davidians, including 22 children, had perished in the inferno.

On February 28, 1993, agents of the U.S. Treasury Department’s Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF) launched a raid against the Branch Davidian compound as part of an investigation into illegal possession of firearms and explosives by the Christian cult. As the agents attempted to penetrate the complex, gunfire erupted, beginning an extended gun battle that left four ATF agents dead and 15 wounded. Six Branch Davidians were fatally wounded, and several more were injured, including David Koresh, the cult’s founder and leader. After 45 minutes of shooting, the ATF agents withdrew, and a cease-fire was negotiated over the telephone. The operation, which involved more than 100 ATF agents, was one of the largest ever mounted by the bureau and resulted in the highest casualties of any ATF operation.

David Koresh was born Vernon Wayne Howell in Houston, Texas, in 1959. In 1981, he joined the Branch Davidians, a sect of the Seventh Day Adventist Church founded in 1934 by a Bulgarian immigrant named Victor Houteff. Koresh, who possessed an exhaustive knowledge of the Bible, rapidly rose in the hierarchy of the small religious community, eventually entering into a power struggle with the Davidians’ leader, George Roden.

For a short time, Koresh retreated with his followers to eastern Texas, but in late 1987 he returned to Mount Carmel with seven armed followers and raided the compound, severely wounding Roden. Koresh went on trial for attempted murder, but the charge was dropped after his case was declared a mistrial. By 1990, he was the leader of the Branch Davidians and legally changed his name to David Koresh, with David representing his status as head of the biblical House of David, and Koresh standing for the Hebrew name for Cyrus, the Persian king who allowed the Jews held captive in Babylon to return to Israel.

Koresh took several wives at Mount Carmel and fathered at least 12 children from these women, several of whom were as young as 12 or 13 when they became pregnant. There is also evidence that Koresh may have harshly disciplined some of the 100 or so Branch Davidians living inside the compound, particularly his children. A central aspect of Koresh’s religious teachings was his assertion that the apocalyptic events predicted in the Bible’s book of Revelation were imminent, making it necessary, he asserted, for the Davidians to stockpile weapons and explosives in preparation.

Following the unsuccessful ATF raid, the Federal Bureau of Investigation (FBI) took over the situation. A standoff with the Branch Davidians stretched into seven weeks, and little progress was made in the telephone negotiations, as the Davidians had stockpiled years of food and other necessities before the raid.

On April 18, U.S. Attorney General Janet Reno approved a tear-gas assault on the compound, and at approximately 6:00 a.m. on April 19 the Branch Davidians were informed of the imminent attack and asked to surrender, which they refused to do. A few minutes later, two FBI combat vehicles began inserting gas into the building and were joined by Bradley tanks, which fired tear-gas canisters through the compound’s windows. The Branch Davidians, many with gas masks on, refused to evacuate, and by 11:40 a.m. the last of some 100 tear-gas canisters was fired into the compound. Just after noon, a fire erupted at one or more locations on the compound, and minutes later nine Davidians fled the rapidly spreading blaze. Gunfire was reported but ceased as the compound was completely engulfed by the flames.

Koresh and at least 80 of his followers, including 22 children, died during the federal government’s second disastrous assault on Mount Carmel. The FBI and the Justice Department maintained there was conclusive evidence that the Branch Davidian members ignited the fire, citing an eyewitness account and various forensic data. Of the gunfire reported during the fire, the government argued that the Davidians were either killing each other as part of a suicide pact or were killing dissenters who attempted to escape the Koresh-ordered suicide by fire. Most of the surviving Branch Davidians contested this official position, as do some critics in the press and elsewhere, whose charges against the ATF and FBI’s handling of the Waco standoff ranged from incompetence to premeditated murder. In 1999, the FBI admitted they used tear-gas grenades in the assault, which have been known to cause fires because of their incendiary properties.


Waco siege

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Waco siege, a 51-day standoff between Branch Davidians and federal agents that ended on April 19, 1993, when the religious group’s compound near Waco, Texas, was destroyed in a fire. Nearly 80 people were killed.

The Branch Davidians were founded by Ben Roden in 1959 as an offshoot of the Davidian Seventh-Day Adventist Church, which had been established by Victor Houteff several decades earlier. Houteff’s group eventually moved to a farm some 10 miles east of Waco, Texas, but by 1962 Roden and his followers had taken possession of the settlement, which was known as Mt. Carmel. There the Branch Davidians lived a simple life, preparing for the imminent return of Jesus. However, in the mid-1980s the group became embroiled in a power struggle, and by the end of the decade Vernon Howell (later called David Koresh) had become head of the Mt. Carmel community. He soon began taking “spiritual wives,” several of whom were reportedly as young as 11. Allegations of child abuse and Koresh’s launch of a retail gun business attracted the attention of legal authorities.

Believing that the group was illegally stockpiling weapons, the U.S. Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF) obtained both an arrest warrant for Koresh and a search warrant for the compound. On February 28, 1993, more than 70 ATF agents raided the complex. Gunfire erupted—though it is uncertain who fired first—and during the two-hour battle, four federal agents were killed and more than a dozen injured. In addition, six Davidians reportedly died.

Nearly 900 law-enforcement officials subsequently descended on the compound, including FBI hostage negotiators. During phone calls, Koresh engaged in “Bible babble” and threatened violence, though he stated that neither he nor his followers were suicidal. Partly in exchange for various supplies—including milk that was delivered in cartons with listening devices—Koresh allowed more than 30 followers to leave. However, it was thought that some 100 remained in the compound. As talks stalled—at one point Koresh said that he would surrender if one of his sermons was broadcast on national radio, but then failed to do so when it aired—agents tried various strategies, including turning off the compound’s electricity, playing Tibetan chants over loudspeakers, and shining spotlights on the complex to “disrupt sleep.” Convinced that Koresh would not surrender, U.S. Attorney General Janet Reno gave permission for the FBI to raid the compound.

At approximately 6:00 am on April 19, 1993, the FBI began spraying tear gas into the complex. Soon thereafter, the Branch Davidians began firing weapons. For more than five hours armored vehicles, some of which punched holes into walls, deposited 400 tear-gas canisters inside the compound at 11:40 am the assault ended. Some 25 minutes later, the Branch Davidians set several fires, and at 12:25 pm gunfire was heard inside the compound. Due to safety concerns, firefighters were not allowed into the area for another 15 minutes, by which time the compound was beyond saving. While nine people managed to escape, the rest died. Investigators ultimately found 75 bodies, 25 of which belonged to children. A number of the deceased had been fatally shot, including Koresh. While some of the wounds appeared to be self-inflicted, others did not.

The government’s handling of the situation drew sharp criticism, and Reno later expressed regret for authorizing the raid. While the government long maintained that it was not involved in starting or spreading the fire, in 1999 it was revealed that some of the tear gas used by the FBI was flammable. Later that year Reno appointed John Danforth, a lawyer and former Republican senator, to investigate the raid. His probe, which concluded in 2000, found that the U.S. government “did not cause the fire” nor did it shoot at the compound. Regardless of such findings, some people viewed the Waco siege as governmental abuse of authority, and it spurred the growth of militias. In 1995, on the second anniversary of the raid, Timothy McVeigh carried out the Oklahoma City bombing, which killed 168 people.

This article was most recently revised and updated by Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content.


Remembering Waco

The investigation included: interviews with former cult members inspection and interview of a federal firearms dealer review of documentation showing the purchase of large quantities of AR-15 rifles, ammunition and inert grenades (which can be converted to live grenades) and records from interstate shippers. An ATF undercover agent became an associate member of the Davidians, although with limited access to their compound. Sufficient evidence was gathered to allow for the issuance of federal arrest and search warrants in February 1993, to arrest Koresh and search the compound.

ATF special agents from the Dallas, Houston and New Orleans Field Divisions were assigned to execute federal warrants at the Branch Davidian compound on February 28, 1993.

As a result of the 2 1/2 hour long gunfight, four ATF agents were killed 20 ATF agents wounded from gunshots or shrapnel and eight agents suffered other injuries. A cease-fire followed and Koresh released 24 members (mostly children, but none of his own) from the compound. A 51-day stand-off ended when the Davidian Compound erupted in fire(s) set by cult members, as law enforcement attempted to force them out by introducing tear gas into the building on April 19. The fire destroyed the compound and more than 70 residents were killed, many from gunshot wounds apparently inflicted by fellow cult members. Nine cult members escaped the fire and were arrested, while eight of those members were later convicted in federal court on various firearms and/or other charges and all were sentenced to various lengths of imprisonment.

A subsequent investigation by the Departments of Treasury and Justice regarding the actions of law enforcement agents during the siege determined that some tactics and decisions were poorly executed and certain actions by ATF were criticized. However, the September 1993 U.S. Department of Treasury Administrative Review concluded: ". the agency is made up of dedicated, committed and experienced professionals, who have regularly demonstrated sound judgment and remarkable courage in enforcing the law. ATF has a history of success in conducting complex investigations and executing dangerous and challenging law enforcement missions. That fine tradition, together with the line agents' commitment to the truth and their courage and determination has enabled ATF to provide our country with a safer and more secure nation under law."


1993: Feds Raid Branch Davidian Compound in Waco

On February 28, 1993, federal agents tried to arrest David Koresh at his Waco, Texas, compound. A gunfight ensued, killing 10 and beginning a 51-day standoff.

The Waco Seige

David Koresh, born Vernon Wayne Howell, was a member of the Branch Davidians, an apocalyptic sect that had split from the Seventh-Day Adventist Church in the 1950s. In 1987, he formed his own sect and led an attack on leader George Roden. By 1990, he had assumed control of the Branch and moved its headquarters to the Mt. Carmel Center in Waco, Texas.

Koresh allegedly took many wives, had sex with young teenage girls and abused children. He also stockpiled weapons and preached that the end of the world would occur when the U.S. government attacked the church. Local authorities contacted the Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF) to investigate Koresh and his weapons arsenal.

The ATF began surveillance of the Mt. Carmel compound in late 1992 and prepared for a raid. The operation was carried out ineptly from the start: middle-aged agents posed as college students, drawing the attention of Branch members. A plan for the raid, scheduled for March 1, was not drafted until February 23, and then it was not distributed. The raid then had to be moved up a day because the ATF’s search warrant expired on February 28.

Koresh was tipped off about the raid on the morning of February 28 after news of it was leaked to the media. He confronted an undercover ATF agent who had joined the Branch, but allowed him to leave the agent told his superiors that Koresh knew of the raid, but the ATF thought it could still proceed.

At 9:30 a.m., 76 ATF agents approached the headquarters with an arrest warrant for Koresh. When Koresh refused to surrender, a shot was fired, inciting a shootout it is not certain which side fired the first shot. Four ATF agents and six Davidians were killed that day, while Koresh was injured. That night, Koresh gave interviews to CNN and a local news station.

The raid marked the beginning of a 51-day siege of Mt. Carmel. Koresh negotiated by telephone with agents seeking the group’s voluntary surrender while armored vehicles surrounded the headquarters. Most of the over 90 residents stayed inside, although 10 children were released to safety.

As the siege wore on, some agents argued for the use of force. By mid-April, authorities decided negotiations were futile, and newly appointed Attorney General Janet Reno approved the use of tear gas to flush out the compound’s occupants.

On April 19, vehicles with spray booms pumped tear gas into the building, and agents fired pyrotechnic tear gas rounds at a nearby tornado shelter. Gunshots broke out and a fire started, engulfing the building. Seventy-five people, including Koresh and all of the 21 children inside, died.

Fuentes en esta historia

Controversy Over the Waco Siege

The tragedy sparked controversy over the government’s use of violence. Reno, the FBI and the ATF defended their actions as being necessary, and placed blame for the fire on Branch members.

In a July 1995 op-ed published in The Washington Post, Steve Higgins, the former director of the ATF, defended the actions of his agency. He stressed the need for intervention, and the potential danger posed by Koresh’s stockpile of weapons. Citing Jonestown and other cult suicides, he wrote, “The day has long passed when we can afford to ignore the threat posed by individuals who believe they are subject only to the laws of their god and not those of our government.”

A 1996 report by the House Republicans was highly critical of Reno, calling her decision to authorize the April 19 raid “premature, wrong, and highly irresponsible.” Still, the report found Koresh had the “ultimate responsibility” for the disaster.

The 1997 documentary “Waco: The Rules of Engagement” revealed new, controversial information, including the implication that federal agents fired on Branch Davidians while the fire was burning.

In August 1999, the FBI, after denying for six years that it could have started the fire, admitted that it fired “a very limited number” of potentially incendiary tear gas canisters into the compound. Reno responded by forming an independent inquiry headed by former Republican Sen. John C. Danforth.

The Danforth Report, released in November 2000, largely absolved the government of responsibility for the fire and deaths of Branch members, though it did conclude that federal agents covered up information from investigators.

In an unfavorable review of the Danforth Report, Timothy Lynch of the Cato Institute chronicled numerous wrongdoings committed by federal agents that went unpunished. He wrote that the report “raises deeply disturbing questions not only about the tactics used at Waco but, more generally, about the mindset often found in America’s increasingly militarized law enforcement agencies.”

The Waco incident incited anti-government anger among right-wing militants, including Timothy McVeigh, the architect of the 1995 Oklahoma City bombings. McVeigh cited Waco as one of his motives for the bombing, which occurred on April 19, exactly two years after the Waco fire.

Reference: News Stories About Waco

The Cult Education Institute, an organization that tracks controversial religious movements, has an archive of articles on Koresh, the siege, the trials of surviving Branch members, the investigations and the controversy surrounding the incident.

Related Topic: Cults in the United States

Jonestown

In the 1970s, Jim Jones, the leader of the California-based Peoples Temple cult, established a community in Guyana called Jonestown to create a communist utopia. In 1978, after Representative Leo Ryan of California was killed while investigating the town, a mass suicide ensued in which over 900 people died from drinking cyanide.

Heaven’s Gate

In 1997, 39 Heaven’s Gate cult members committed suicide, believing that the bright Hale-Bopp comet indicated it was time to “shed their earthly bodies” and enter a “higher plane of existence.”


Ver el vídeo: ATF Shootout with Branch Davidians


Comentarios:

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