¿Alguna vez una banda armada ha tomado una ciudad medieval?

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¿Hay algún caso de una banda armada medianamente pequeña (<100 hombres) que ingrese y se apodere de una ciudad medieval (en cualquier parte del mundo)? ¿Qué tan bien funcionaron las defensas de las ciudades medievales contra los grupos medianos y pequeños de ladrones armados?

Parece que esta sería una amenaza más común que un ejército que asedia una ciudad.


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Déjame ver si puedo ser más específico. Soy consciente de que las ciudades anteriores a la pólvora en todo el mundo a menudo tenían murallas. Tiene sentido que puedas esconderte detrás de las paredes si aparece un ejército. Pero las ciudades tenían que estar abiertas a los negocios: la gente tenía que ir y venir de una ciudad. Una fuerza menor (a la que llamo una pandilla en el OP) podría sorprender al guardia de la puerta o entrar de uno en uno. O 2-3 confederados en la ciudad podrían atrapar al guardia de la puerta por la noche y abrirla.

Todo eso suena bien. Me pregunto si ha sucedido alguna vez. Veo menciones de incidentes en los comentarios sobre obispos crédulos, etc.

Una buena respuesta relataría 1 o más incidentes (con enlaces si no desea entrar en detalles en la respuesta) y luego deducir una tendencia o patrón para tales cosas. O, si es casi imposible que algo así haya sucedido, explique por qué.


Sí, los vikingos hicieron precisamente eso. Un drakkar puede tener hasta 100 tripulantes / guerreros a bordo. (Los diferentes tipos de barcos tenían una tripulación más pequeña o más grande a bordo). A menudo se realizaba una incursión con uno o dos barcos. Por supuesto, poner sitio era imposible. Pero tener el elemento sorpresa podría darles una ventaja. Irrumpir en las paredes fue un suicidio. Las circunstancias favorables (niebla, mal tiempo, etc.) podrían dar a los asaltantes vikingos tiempo suficiente para atacar antes de que las defensas estuvieran listas.

La sorpresa lo es todo. La ciudad de Breda en los Países Bajos fue en 1590 tomando de una guarnición española bien armada con un ardid: 70 soldados se escondieron en una barcaza de turba y tomaron la ciudad desde adentro. Así que funcionó muy bien, también después de la Edad Media.

Una incursión tan sorpresa no funcionaría con 1 o 2 barcos en grandes ciudades costeras con puertos y fortificaciones. No todas las ciudades eran tan grandes ni tenían fortificaciones. También había muchos claustros cerca de la costa. Esos podían (y eran) un juego limpio para los asaltantes individuales.


El asedio de Candia (ahora llamado Heraklion) en Creta fue fácilmente el asedio más largo de la historia registrada, con una duración de 21 años. En otras palabras, los nacidos en los primeros años del asedio tenían la edad suficiente para luchar en sus batallas finales.

En 1644, después de que los Caballeros Hospitalarios atacaran un convoy otomano, los turcos respondieron enviando 60.000 hombres para asaltar Candia, que estaba controlada por los Caballeros y sus aliados en Venecia. El asedio comenzó en 1648. Los intentos de levantar el asedio en 1666 y 1669 fracasaron. Sin embargo, los esfuerzos otomanos por romper las murallas también fracasaron. No hubo más intentos de levantar el sitio y el capitán general Morosini de Candia se quedó con sólo 3.600 hombres en forma. En 1668, aceptó condiciones de rendición honorables que permitieron a los cristianos salir de la ciudad con seguridad.


Cómo Francia derrotó al Imperio Islámico: hace 1300 años

Antes de que ISIS se enfrentara a Francia, tal vez deberían haber estudiado mejor su historia.

Cuando los terroristas de ISIS asesinaron a 130 víctimas en París, lo hicieron en nombre de la historia. ISIS, el Estado Islámico de Irak y Siria, busca recrear el califato islámico medieval que una vez se extendió desde España hasta Bagdad. Y así atacaron Francia, que perciben como otro obstáculo occidental para sus grandes ambiciones.

Pero antes de enfrentarse a Francia, tal vez deberían haber estudiado mejor su historia. Habrían aprendido que fueron los franceses quienes impidieron que el imperio islámico invadiera Europa occidental durante 1300 años.

En 732 EC, en el apogeo de la Edad Media después de la caída de Roma, el Islam parecía imparable. Saliendo del desierto de Arabia apenas un siglo antes, los ejércitos musulmanes conquistaron el norte de África, España, el Cáucaso y el Medio Oriente con una velocidad asombrosa en lo que debió parecer una guerra relámpago medieval. Los guerreros del desierto duros, audaces y muy motivados saquearon los cadáveres en descomposición de los antiguos imperios: el romano, el bizantino y el sasánida (persa). Y cuando los ejércitos victoriosos del califato omeya surgieron de la península ibérica hacia el sur y luego el centro de Francia, debieron saborear la perspectiva de agregar las tierras cristianas de Europa occidental a sus dominios. Si lograban eso, el imperio islámico podría haberse convertido en la superpotencia de su época, el equivalente medieval en poder militar y económico de los Estados Unidos modernos.

Pero no habían contado con los francos, un pueblo de habla germánica que se aprovechó del decadente Imperio Romano para establecerse en Francia y Bélgica (y, como se puede adivinar, de quien deriva el nombre "Francia"). Fueron los francos quienes detuvieron el avance del imperio islámico en la Batalla de Tours, una ciudad en medio de la Francia actual.

Como ocurre con muchas batallas medievales, las cifras y los datos concretos son escasos. Parece que Abdul Rahman al-Ghafiqi, gobernador de la España ocupada por musulmanes, entró en el sur de Francia con quizás 80.000 soldados para extender los dominios del imperio islámico, y quizás más importante en esa época, saquear el rico campo galo (una práctica que ISIS continúa hoy).

Las fuerzas musulmanas estaban compuestas por caballería ligera morisca (árabe y bereber) "que luchaba a caballo, dependiendo de la valentía y el fervor religioso para compensar su falta de armadura o tiro con arco", escribe el historiador Paul Davis en su libro. 100 batallas decisivas: desde la antigüedad hasta el presente. "En cambio, los moros lucharon con cimitarras y lanzas. Su método estándar de lucha era participar en cargas de caballería masivas, dependiendo del número y el coraje para abrumar a cualquier enemigo, era una táctica que los había llevado miles de millas y derrotado a docenas de oponentes. Su debilidad era que todo lo que podían hacer era atacar, no tenían entrenamiento ni siquiera concepto de defensa ".

Frente al ejército omeya se encontraba un ejército de posiblemente 30.000 francos dirigido por Charles Martel, que se enfrentó a los invasores cerca de Tours. La forma de guerra franca era la antítesis de sus oponentes. "Los francos eran soldados resistentes que se armaban como infantería pesada, vestían algo de armadura y luchaban principalmente con espadas y hachas", escribe Davis.

¿Te suena familiar? ¿Un ejército occidental fuertemente armado y blindado versus tropas árabes ligeramente armadas pero más móviles? De alguna manera, Tours fue un precursor de los combates que hemos visto en Irak y Afganistán, y el tipo de tácticas que ISIS ha utilizado con éxito en la actualidad.

Pero esta vez, esas tácticas móviles no funcionaron. La caballería islámica cargó repetidamente contra las líneas francas, pero los francos se mantuvieron firmes contra los jinetes moros ligeramente armados. Más significativamente, un cronista árabe de la batalla escribió que el miedo por su botín saqueado indujo al ejército musulmán a retirarse: "Pero muchos de los musulmanes temían por la seguridad del botín que habían almacenado en sus tiendas, y surgió un falso grito en sus filas que algunos de los enemigos estaban saqueando el campamento, por lo que varios escuadrones de jinetes musulmanes partieron para proteger sus tiendas ".

El ejército islámico regresó a casa, sin cumplir sus sueños de gloria y riqueza. Pero las consecuencias fueron mucho más trascendentales que el botín perdido. "Si los musulmanes hubieran salido victoriosos en la batalla cerca de Tours, es difícil suponer qué población de Europa occidental podría haberse organizado para resistirlos", escribe Davis. En el siglo XIX, los imperios occidentales se habían dividido el mundo musulmán si la Batalla de Tours hubiera resultado diferente, ISIS podría estar gobernando el mundo occidental.

Esto no es para gloriarse de la victoria franca. La Europa cristiana no mostró misericordia ni moralidad cuando aterrorizó, asesinó y saqueó su camino hacia Jerusalén durante las Cruzadas 400 años después.

Sin embargo, el hecho es que la expansión hacia el oeste del imperio islámico se había detenido. El califato había sido derrotado por los franceses.

Algo que ISIS haría bien en recordar.

Michael Peck, colaborador frecuente de TNI, es un escritor histórico y de defensa con sede en Oregón. Su trabajo ha aparecido en Foreign Policy, WarIsBoring y muchas otras excelentes publicaciones. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.


Los 10 robos más grandes de la historia

La mayoría de los hombres probablemente han tenido una fantasía o dos sobre llevar a cabo un atraco "una vez en la vida" que vale millones. Afortunadamente, la mayoría de nosotros estamos lo suficientemente cuerdos como para no dejar que esto vaya más allá de un pensamiento. A continuación se muestran algunos hombres que no lo fueron. El único criterio para entrar en esta lista es que deben haberse salido con la suya, al menos temporalmente. Cualquiera que sea sorprendido en el acto no califica para esta lista. Ya sea dinero en efectivo, joyas, arte o cualquier otra cosa que valga mucho dinero, puede apostar que hay alguien, en algún lugar, planeando robarlo. Todos los valores están en dólares estadounidenses o en libras esterlinas, lo que, tenga en cuenta, valen más que dólares estadounidenses. He ajustado aproximadamente la inflación de algunos de los robos más antiguos para mostrar dónde se comparan con algunos de los robos de monstruos modernos. Increíblemente, nadie fue asesinado durante ninguno de los robos a continuación (hasta donde yo sé), la marca de verdaderos profesionales. Siéntase libre de agregar cualquier otro que pueda haber perdido en la sección de comentarios. Esta lista se envió originalmente como un top 20, pero se ha dividido debido al tamaño de los artículos y ndash, la segunda entrega aparecerá en el futuro.

Cuatro hombres armados entraron a la joyería de lujo (& ldquoJeweler to the Stars & rdquo) poco antes de la hora de cierre, 3 de los cuales estaban vestidos con pelucas y ropa de mujer. Después de limpiar las vitrinas, obligaron al personal a saquear el área de almacenamiento, ya que los millones de joyas en las vitrinas simplemente no eran suficientes para estos tipos. Limpiaron el lugar, sin disparar un solo tiro. Las acciones de Harry Winston cayeron un 9% al día siguiente después de que se corriera la voz del robo. La tienda había sido asaltada el año anterior, donde los ladrones se llevaron joyas por valor de 10 millones de euros. Uno pensaría que quizás sería más barato contratar algunos guardias armados que ser asaltados anualmente. Desde entonces, 25 personas han sido arrestadas por el crimen, de entre 22 y 67 años. Es bueno ver que no hay discriminación por edad entre los ladrones.

El 80% de los diamantes en bruto del mundo y rsquos pasan por Amberes, ¡y los ladrones no lo saben! La ciudad ha visto una buena cantidad de robos, pero este fue increíble tanto en valor en dólares como en el método con el que se ejecutó. Este botín fue tan grande que los ladrones literalmente no pudieron sacar todo su botín de la bóveda, pero aun así lograron vaciar un impresionante 123 de 189 cajas de depósito. Leonardo Notarbartolo, un ladrón de carrera de 30 años, era el líder de esta elegante banda. El robo tardó años en realizarse, con al menos 4 personas involucradas. Habían alquilado espacio de oficina en el edificio 3 años antes, donde Leonardo se hizo pasar por un comerciante de diamantes italiano para ganar confianza y credibilidad. Organizó reuniones e hizo pequeños acuerdos, sin que nadie sospechara nada. Cuando finalmente llegó el momento de moverse, insertaron cintas falsas en las cámaras de seguridad para cubrir sus movimientos. La bóveda estaba protegida por 10 capas de seguridad, incluidos detectores de calor infrarrojos, radar Doppler, un campo magnético, un sensor sísmico y una cerradura con 100 millones de combinaciones posibles. El robo fue llamado el atraco del siglo, e incluso ahora la policía no puede explicar exactamente cómo se hizo. Notarbartolo fue capturado luego de que uno de sus cómplices no quemara una bolsa de basura con pruebas. Las gemas por valor de $ 100 millones nunca se han encontrado y Notarbartolo actualmente cumple una condena de 10 años. Curiosamente, Notarbartolo ha afirmado que un comerciante de diamantes judío los contrató para el atraco y que en realidad solo robaron aproximadamente $ 20 millones, con muchas de las cajas de depósito ya vacías. Él cree que él y su pandilla fueron utilizados como parte de un enorme fraude de seguros. La policía ha negado esta posibilidad. Para leer su versión de los eventos, describiendo cómo lo hicieron, vaya aquí.

Si bien $ 30 millones pueden no parecer mucho en comparación con los otros monstruos de esta lista, tenga en cuenta que esto ocurrió en 1972. Según los estándares actuales de & rsquos, valdría más de $ 100 millones. En ese momento, era una cantidad récord mundial. Un grupo de 7 hombres de Ohio, dirigido por Amil Dinsio, irrumpió en una sucursal del United California Bank en Laguna Niguel, California, y saqueó la bóveda de seguridad. Debido a la naturaleza de las cajas de seguridad y su contenido no declarado, solo es posible una estimación. Finalmente fueron detenidos por el FBI. Uno de los hombres involucrados, Phil Christopher, ha escrito un relato del robo en el libro Superthief. No pude desenterrar demasiada información sobre este robo, ya que incluso el sitio web del FBI no tiene una cuenta del robo o la investigación, por lo que si alguien desea agregar más información en los comentarios, no dude en hacerlo.

Este botín es el mayor robo de diamantes de la historia. $ 118 millones es la estimación, ya que muchas de las piedras no estaban cortadas, lo que las hace mucho más difíciles de valorar (y rastrear). Si bien muchos de los otros robos en esta lista implican una planificación elegante y una ejecución impecable, esto fue más parecido a un aplastamiento y tomar. 2 semanas antes del robo, 4 hombres robaron un camión de carga de KLM y uniformes de KLM para desviar las sospechas hasta el último momento, de modo que pudieran moverse por las áreas seguras del aeropuerto sin obstáculos. (KLM es una importante aerolínea holandesa). El 25 de febrero, los ladrones se dirigieron directamente a un camión de KLM que transportaba una gran cantidad de diamantes en bruto destinados a ser enviados a Amberes. A la vista de muchos testigos, ordenaron a los conductores que salieran a punta de pistola y simplemente se subieron al camión y se lo llevaron. Debido al hecho de que sabían exactamente a qué camión apuntar, la policía sospecha que se trata de un trabajo interno. Fue la segunda vez en 6 meses que se violaron la terminal del aeropuerto. Varios hombres han sido arrestados en relación con el robo.

La década de 1970 vio el surgimiento de la OLP, un grupo terrorista liderado por Yasser Arafat, cuyo objetivo era forjar una patria para el pueblo palestino. Estaban en guerra. Y las guerras cuestan dinero. Montones. El Líbano se encontraba en medio de una guerra civil y, en medio del caos, un grupo asociado con la OLP irrumpió en una docena de bancos, el mayor de los cuales era el Banco Británico de Oriente Medio. El grupo se llevó la asombrosa cantidad de 25 millones de libras esterlinas en oro, joyas, acciones y divisas, valoradas en mucho más de 100 millones de dólares en dinero actual. El grupo destrozó la pared del banco que se compartía con la iglesia católica de al lado. Con la ayuda de cerrajeros corsos, abrieron la bóveda y saquearon el contenido en el transcurso de 2 días. Algunas de las acciones se vendieron posteriormente a sus propietarios.

Valerio Viccei emigró al Reino Unido desde Italia en 1986, donde fue buscado por más de 50 robos a mano armada. Decidió continuar su exitoso comercio en su nueva tierra natal, donde él y un cómplice ingresaron al Centro de Seguridad de Knightsbridge y pidieron alquilar una Caja de Seguridad. Después de ser conducidos a la bóveda, sometieron al gerente y a los guardias. Valerio colgó un letrero afuera que decía que el Depósito estaba cerrado temporalmente para disuadir a más clientes, y luego dejó entrar a más cómplices. Luego, la pandilla saqueó las cajas de seguridad a voluntad y obtuvo un estimado de & pound60 millones, lo que se traduce aproximadamente en la friolera de $ 174 millones en dinero de hoy. La policía no fue alertada hasta una hora después del robo, lo que le dio al equipo suficiente tiempo para huir de la escena. Valerio huyó a América Latina mientras sus cómplices fueron arrestados, luego regresó tontamente a Inglaterra algún tiempo después para recuperar su amado Ferrari, donde posteriormente fue capturado. Fue condenado a 22 años de prisión. Uno pensaría que con la mayor parte de $ 174 millones, simplemente compraría otro Ferrari. O dos. Fue asesinado en 2000 mientras estaba en libertad en Italia, como resultado de un tiroteo con la policía.

Los empleados del banco de Dar Es Salaam llegaron al trabajo una mañana y descubrieron que las puertas estaban abiertas, la bóveda abierta y todo el dinero se había ido. Se cree que 3 guardias en el banco se llevaron la asombrosa suma de $ 282 millones en este enorme botín. ¡Sí, más de un cuarto de billón de dólares! Eso y rsquos más dinero que todas las economías de algunos países pequeños. No está claro por qué el banco tenía una cantidad tan grande de efectivo disponible, pero todo estaba en moneda estadounidense. Se sospecha que los guardias contaron con la ayuda de las milicias, para evitar ser detectados en los controles de seguridad alrededor de Bagdad, ya que tener 282 millones de dólares en el maletero de su automóvil podría levantar sospechas. Nadie ha comparecido ante la justicia por este descarado crimen y no se ha recuperado nada del dinero. El robo recibió sorprendentemente poca cobertura mediática.

El número 3 de nuestra lista también se considera el mayor atraco de arte de la historia. Dos hombres vestidos como agentes de policía convencieron a dos guardias de seguridad sin experiencia en el Museo Gardner de que estaban respondiendo a un disturbio. Contrariamente a la política del museo, los 2 guardias dejaron entrar a los "oficiales" en las instalaciones, donde rápidamente se enteraron de que habían sido engañados después de haber sido esposados ​​por los hombres en el sótano. Sorprendentemente, los 2 hombres lograron hacer esto a pesar de no tener ningún arma visible. Los hombres pasaron los siguientes 81 minutos seleccionando tranquilamente 12 obras de arte con un valor combinado de más de $ 300 millones, y esto fue hace 20 años. Entre las pinturas robadas se encuentran 3 Rembrandt & rsquos y un Vermeer. Luego, los dos tomaron las cintas de vigilancia y se marcharon, para nunca más se supo de ellos, aunque en 1994 se hizo una oferta para devolver las pinturas por $ 2.6 millones e inmunidad judicial, pero nunca más se supo de él. Los hombres parecen posiblemente aficionados, ya que no hicieron ningún esfuerzo por evitar dañar las pinturas y dejaron obras aún más valiosas. El caso nunca se ha resuelto y hay una recompensa de $ 5 millones por cualquier información relacionada con la devolución de las obras de arte. Además, las autoridades han anunciado que no procesarán a nadie que tenga las pinturas y se ofrezca a devolverlas. Puede leer más sobre los detalles de este interesante robo aquí.

John Goddard era un mensajero de 58 años que trabajaba para el corredor Sheppards, que fue asaltado mientras llevaba un maletín en una tranquila calle lateral de Londres. Sin embargo, el contenido de ese maletín contenía & pound292 millones en bonos al portador. Goddard estaba entregando letras del Tesoro del Banco de Inglaterra de bancos y sociedades de crédito hipotecario. Debido a la naturaleza de los bonos al portador, se considera propietario a quien los lleve. Son tan buenos como el efectivo. Lo detuvieron a punta de cuchillo, mientras que su agresor se llevó 301 letras del Tesoro, la mayoría valoradas en un millón de libras esterlinas cada una. Keith Cheeseman fue arrestado en relación con el crimen y recibió una sentencia de 6 años y medio. La policía cree que el asalto fue realizado por Patrick Thomas, pero fue encontrado muerto por una herida de bala en la cabeza antes de que pudiera ser acusado. Todas las fianzas, menos dos, se recuperaron después de que la policía y el FBI se infiltraran en la banda responsable. Es asombroso que el segundo robo más grande de la historia haya sido llevado a cabo por un ladrón de bajo nivel blandiendo solo un cuchillo en una calle secundaria insignificante.

Algunos robos requieren una planificación cuidadosa. Otros usan la fuerza bruta. Pero el más grande de la historia fue tan simple como efectivo. Saddam Hussein trató a Irak como su propio feudo personal, por lo que no es de extrañar que sintiera que el Banco Central de Irak era su cuenta bancaria personal. El día antes de que las fuerzas de la Coalición comenzaran a bombardear Irak, envió a su hijo Qusay a hacer una retirada en su nombre con una nota escrita a mano. Qusay supervisó el retiro de cajas llenas de billetes de 100 dólares en una operación de cinco horas que le reportó al dictador alrededor de mil millones de dólares estadounidenses. No lo llevó muy lejos, ya que un tiempo después lo atraparon escondido en un agujero en el suelo mientras su hijo era asesinado por las fuerzas estadounidenses. Aproximadamente $ 650 millones fueron encontrados más tarde por tropas estadounidenses escondidos en las paredes de uno de sus palacios y rsquos, aunque los $ 350 millones restantes nunca se han recuperado y se consideran perdidos.


Los 'trenes blancos' secretos que transportaban armas nucleares por los EE. UU.

A primera vista, la publicación de trabajo parece un anuncio estándar de búsqueda de ayuda para un camionero de campo traviesa. Hasta tres semanas al mes en la carretera en un tractor-remolque de 18 ruedas, viajando a través de los 48 estados contiguos. Los riesgos incluyen las inclemencias del tiempo, los viajes durante todo el día y las condiciones ambientales potencialmente adversas. Pero luego la letra pequeña: los candidatos deben tener & # x201C experiencia en realizar trabajos de seguridad tácticos armados de alto riesgo & # x2026 y maniobrar contra un adversario hostil & # x201D. & # X201D

El gobierno de los EE. UU. Está contratando & # x201CNuclear Materials Couriers & # x201D. Desde la década de 1950, este equipo de agentes federales, la mayoría de ellos exmilitares, tiene la tarea de transportar aproximadamente & # xA06.000 ojivas nucleares de América & # xA06.000 y un extenso suministro de materiales nucleares en las carreteras y autopistas de los Estados Unidos. Las instalaciones nucleares de America & # x2019 se extienden por todo el país, en más de 2,4 millones de acres de propiedad inmobiliaria federal, supervisadas por el Departamento de Energía (DOE) & # x2014, un laberinto de un sistema que el Boletín de los científicos atómicos llamado & # x201Muy disperso y fragmentado & # x2026con pocas reglas aplicables. & # x201D

Algunos sitios son para ensamblaje, algunos son para armas activas, algunos son para productos químicos, algunos son para partes mecánicas. Lo que esto significa en la práctica es que los materiales nucleares tienen que moverse & # x2014 mucho.

Durante el tiempo que Estados Unidos ha tenido armas nucleares, ha luchado con la cuestión de cómo transportar la tecnología más destructiva de Estados Unidos por todo el país sin incidentes. & # x201CIt & # x2019s es el eslabón débil en la cadena de la seguridad nuclear & # x201D, dijo el Dr. Edwin Lyman de la Unión de Científicos Preocupados.

Hoy en día, Estados Unidos depende casi por completo de los tractores-remolques Lockheed Martin de un millón de dólares, conocidos como Safeguard Transporters (SGT) y Safe Secure Trailers (SST) para mover material nuclear. Pero desde la década de 1950 hasta la de 1980, la gran esperanza de un tránsito seguro fueron los llamados & # x201C trenes blancos. & # X201D & # xA0

Estos trenes parecían completamente normales, excepto por algunos detalles clave. Presentaban varios furgones fuertemente blindados intercalados entre los vagones & # x201Cturret, & # x201D que sobresalían por encima del resto del tren. Las torretas tenían ventanas con rendijas a través de las cuales los guardias armados del DOE se asomaban, preparados para disparar si necesitaban defender el tren. Conocidos en el lenguaje del DOE & # x201Csafe, vagones seguros & # x201D o SSR, los trenes blancos eran muy resistentes a los ataques y la entrada no autorizada. También ofrecieron & # x201Ca un alto grado de protección de la carga en caso de incendio o accidente grave & # x201D, aseguró el DOE a un cauteloso Congreso en 1979.

Aunque los trenes nucleares atendidos por francotiradores que protegen armas poderosas suena como algo sacado de una película de acción y aventuras, los trenes estaban lejos de ser glamorosos. Se movían lentamente, alcanzando un máximo de 35 millas por hora y un rastreo virtual en comparación con el tren promedio de Amtrak. Esto significó viajes muy largos a través del país para sus tripulaciones de siete miembros. Una de las rutas más comunes para el tren llevó bombas nucleares desde Texas a Bangor, Washington, entregando las armas en una base de submarinos a orillas del Puget Sound. Otra ruta frecuente llevó bombas desde Texas a Charleston, Carolina del Sur, donde un conjunto de submarinos estaba listo para misiones en el Atlántico.

La Planta Pantex cerca de Amarillo, Texas, 1996. Fue construida por el Ejército de los Estados Unidos en 1942. (Crédito: Remi Benali / Enlace)

El epicentro del tránsito nuclear fue la Planta Pantex, a unas 17 millas fuera del centro de Amarillo, Texas, un complejo laberíntico de docenas de edificios ubicados en 10,000 acres de tierra. Amarillo fue el destino final de casi todos los trenes nucleares de Estados Unidos y la planta de Pantex fue el único punto de reunión de la nación para las armas nucleares, un papel que mantiene hasta el día de hoy.

Estados Unidos construyó Pantex en 1941 como una base de municiones de la Segunda Guerra Mundial, y en 1951, fue restaurado silenciosamente para cumplir un nuevo papel en la Guerra Fría. Pronto, una parte cada vez mayor de los 100.000 ciudadanos de Amarillo & # x2019 fueron empleados en el montaje y desmontaje de bombas. & # x201C Dentro de los búnkeres de Gravel Gertie diseñados para contener explosiones y contaminación, granjeros pluriempleados y mecánicos jóvenes silenciosos atornillan las ojivas para los misiles Trident y desmantelan delicadamente las armas más antiguas, & # x201D escribió el El Correo de Washington en 1982.

Si bien el sitio recibió materiales como uranio y plutonio de todo el país, solo Pantex tenía celdas fuertemente blindadas donde las bombas y las partes mecánicas # x2019 se podían unir al material nuclear. Los ensambladores de ojivas nucleares, vestidos con overoles azules, guantes gruesos y zapatos de seguridad con fundas de goma, trabajaron en parejas para sujetar el material nuclear y los explosivos. Desde estas celdas, las bombas fueron llevadas a bahías donde los trabajadores agregarían componentes de disparo, casquillos y colas.

Cada día llegaban camiones y trenes que transportaban plutonio de Georgia y Washington, detonantes de bombas de Colorado, uranio de Tennessee y generadores de neutrones de Florida. Salieron en trenes blancos, portando armas nucleares completamente ensambladas.

Estos trenes serpentearon silenciosamente a lo largo de los ferrocarriles de Estados Unidos durante 30 años, un proyecto de alto secreto con un historial impecable. Sin embargo, hoy en día, cada tren blanco se encuentra en un depósito de chatarra o en un museo. ¿Por qué Estados Unidos abandonó sus trenes nucleares, que muchos expertos nucleares de la Guerra Fría consideraban el modo de transporte más seguro para material de armas delicado?

Un tren blanco & # x201C & # x201D en el Museo del Ferrocarril de Amarillo. (Crédito: Don Barrett / Flickr Creative Commons / CC BY-NC-ND 2.0)

Descarrilar los trenes blancos

La ansiedad por la guerra nuclear se cernía fuertemente en la psique nacional a principios de la década de 1980, y a medida que una lista cada vez mayor de ciudades se involucró en el desarrollo nuclear de EE. UU., Los estadounidenses comenzaron a expresar temores (a menudo muy justificados) de que los materiales se movieran sigilosamente en medio de la guerra. antecedentes de sus vidas.

En su primer mandato, el presidente Reagan cuadruplicó el gasto en defensa y sugirió que Estados Unidos estaba dispuesto a usar la fuerza nuclear contra los soviéticos si fuera necesario. En marzo de 1982, Revista Time publicó una portada con una ondeante nube en forma de hongo roja y la frase & # x201CThinking the Unthinkable. & # x201D

Un estadounidense que tenía en cuenta el & # x201Cunthinkable & # x201D era Jim Douglass, un teólogo católico afiliado a un grupo de resistencia nuclear llamado & # xA0Ground Zero Center for Nonviolent Action. En 1981, Douglass compró una casa en Washington, con vista a la Base Naval Submarine Bangor en la costa de Puget Sound. Todos los días, Douglass y su esposa miraban a la bahía por la ventana delantera, y una y otra vez veían lo mismo: un tren blanco entrando y saliendo de la base fuertemente asegurada.

& # x201C Fue una vista increíble, & # x201D Douglass dijo Gente. & # x201C Sientes la realidad de un tipo de destrucción inconcebible. Cualquiera que vea este tren experimentará la maldad de las armas nucleares, porque parece que lleva & # x2014 una noche blanca & # x201D.

Jim y Shelley Douglass, con la ayuda del Ground Zero Center, lanzaron una controvertida lucha para detener los trenes blancos, lo que el Sr. Douglass llamó & # x201C el símbolo más concentrado que tenemos del infierno de la guerra nuclear. & # X201D Con la ayuda de un amigo aficionado a los trenes, determinaron la ruta más probable de Amarillo a Washington. Luego se pusieron en contacto con grupos pacifistas y religiosos en la ruta, pidiéndoles que estuvieran atentos al tren, que organizaran una vigilia de oración o una protesta no violenta cuando apareciera el tren, y que informaran a los periódicos locales sobre la llegada del tren.

Las acciones contra los trenes blancos se llevaron a cabo en todo Estados Unidos, con vigilias en más de 300 comunidades. En Memphis, un tren blanco se acercó a centímetros de golpear a una monja que estaba parada en medio de las vías. En Washington, DC, activistas colocaron una sección de la vía férrea frente al edificio del DOE y rodearon la vía con una fotografía ampliada de un tren blanco, un mapa de sus rutas conocidas y una gran pancarta que decía: & # x201C The Nuclear Train Empieza aquí. & # X201D

El movimiento de resistencia nuclear planteó serios problemas al DOE. No solo generó una prensa terrible, sino que también dirigió la atención del público a lo que la agencia había diseñado cuidadosamente para ser un proceso clasificado. El DOE no solo estaba preocupado por los pacifistas enojados, estaba preocupado por que alguien aprendiera las rutas y secuestrara un tren, el peor de los casos para la seguridad nuclear estadounidense.

El primer intento del DOE de frustrar a los manifestantes implicó cambiar la ruta de los trenes. Desde el centro de comando del DOE en Albuquerque, Nuevo México, los funcionarios emitieron directivas de último minuto a los ingenieros para que tomaran & # x201C las pistas de menor resistencia & # x201D. Pero a medida que la red de activistas antinucleares creció, se volvieron cada vez más expertos en dar pistas. la comunidad si veían un tren blanco sin distintivos arrasar sus vías férreas. La agencia propuso nuevas regulaciones que harían ilegal pasar información sobre la ruta del tren blanco, pero obtuvo poca tracción.

Entonces, el DOE tomó un siguiente paso lógico: cambiar el color de los trenes. Un memorando de julio de 1984 titulado & # x201C Cambio de color de vagones seguros-seguros & # x201D señaló que & # x201C la pintura de estos vagones no impedirá que los manifestantes dedicados identifiquen nuestros trenes especiales. Sin embargo, hará que el seguimiento de nuestros trenes sea más difícil, y creemos que mejora la seguridad y protección & # x2026 & # x201D El DOE pintó los trenes de rojo, verde, gris y azul, pero los activistas antinucleares continuaron rastreando los trenes con relativo Facilidad & # x2014Después de todo, no muchos trenes comerciales tenían torretas para francotiradores.

La batalla contra los trenes blancos alcanzó su punto máximo en 1985, cuando 146 personas fueron arrestadas en el transcurso de un viaje en tren & # x2019s de Amarillo a Bangor. Jim y Shelley Douglass, así como muchos de sus colaboradores más cercanos, fueron acusados ​​de allanamiento y conspiración. Pero sorprendentemente, un jurado de Washington emitió un veredicto de no culpabilidad para los 20 activistas que se sentaron en las vías del tren y los funcionarios del condado anunciaron que ya no arrestarían a personas por protestar y obstruir los trenes de armas.

La presión pública, la interferencia de los activistas y una creciente constelación de sitios nucleares en los EE. UU. Provocaron la desaparición de los trenes llenos de controversias. Poco después de la demanda de Washington, el gobierno de los EE. UU. Comenzó a utilizar exclusivamente Safeguard Transporters para mover materiales nucleares. El DOE expresó su confianza en que un sistema de camiones sería más fácil de ocultar y proporcionaría una solución práctica para llegar a los muchos sitios nucleares alejados de las vías del tren.

Un camión especial para transportar armas nucleares en la planta de Pantex, marzo de 1996. (Crédito: Remi Benali / Liaison)

El futuro del ferrocarril nuclear

Mientras que los trenes blancos llegaron a un final sin ceremonias en 1987, el Departamento de Energía no abandonó toda esperanza de usar trenes en medidas experimentales de seguridad nacional. In 1986, President Reagan approved a system for launching intercontinental ballistic missiles from railways, an initiative known as Peacekeeper Rail Garrison. The plan would park 25 trains carrying two missiles apiece at military bases throughout the U.S. In the case of Soviet agitation, the locomotives would move onto the nation’s railroad network, where missiles could be launched from the train.

Though a group of protesters had effectively brought down the white trains, officials appeared confident that the nation’s rail network could provide an effective means of hiding weapons. By the late 1980s, the United States had 120,000 miles of available track, 20,000 locomotives, and 1.2 million railcars. At any given time, there were more than 1,700 trains on the tracks military representatives insisted this would make it almost impossible for the Soviets to track where in the U.S. these 50 missile-laden trains had gone. “Rail-garrison will be the mainstay of our strategic defense well into the 21st century,” predicted one Texas Senator.

The Cold War ended before a single missile could roll onto the tracks. When the Soviet Union similar system, which would move missiles around the tracks of an underground subway system. The Air Force’s rationale remained much the same: if you could keep the missiles moving, you would deter attackers and make it be nearly impossible to pinpoint the weapons’ exact location. Critics have dismissed this proposal as a pie-in-the-sky idea, and even its proponents conceded it would likely take another 50 years to make such a project operational.

Today’s nuclear infrastructure—much of which is focused on decommissioning rather than building weapons—is reliant on Safeguard Transporters and their armed drivers. Much like the rest of the America’s nuclear arsenal, most of the trucks are antiquated about half of the SSTs are over 15 years old. The trucks, which log over three and a half million miles each year, are accompanied by unmarked escort vehicles and their only easily recognizable feature is their U.S. Government license plates.

“I never had a sense there was a fear about moving things,” said Dr. Robert Rosner, former director of the Argonne National Laboratory, who oversaw the lab’s nuclear waste disposal efforts from 2005 to 2009. “The drivers knew what they were doing. They were accompanied by state police. We had confidence in the physical robustness in the transportation itself,” Rosner recalled, pointing to videos showing how the materials respond to a train crash, a truck flipping, and other potential catastrophes.

Transportation of nuclear materials is currently overseen by the Office of Secure Transportation (OST), an agency that has attracted only minimal attention in the years since the fall of the Soviet Union. But a 2017 Los Angeles Times investigation suggested problems may lurk beneath the surface. OST is understaffed, with the average courier working about 75 hours a week. Turnover is extremely high. In 2010, a਍OE investigation found “widespread alcohol problems” within the agency, including incidents that occurred while couriers were on secure transportation missions. The DOE conceded that these episodes “indicate a potential vulnerability in OST’s critical national security mission.”

Major challenges remain for nuclear transportation in America. Plans to “modernize” America’s nuclear arsenal, supported by both the Obama and Trump administrations, means that weapons will be taking more trips than ever on American roads. Beginning in 2010, around one thousand W76 warheads traveled from Bangor, Washington back to Amarillo, Texas, for upgrades to extend the life of the weapon by 30 years𠅊 massive undertaking, entirely dependent on the OST’s fleet of Safeguard Transporters. 

Whether waste or weapons, trains or trucks, the United States has been remarkably fortunate in avoiding major transportation mishaps. Since the days of the white trains, the government has insisted that nuclear materials are being moved across the American landscape in the safest possible way, persisting through crashes, fires, and interfering nuns. Yet public fears endure about whether moving such materials can ever truly be “safe.”

“We’ve been moving this stuff since the Cold War, and we’ve never had a major accident,” said Rosner. 𠇋ut the system depends on secrecy. If we have an accident, that veil will be lifted.”


Top Ten Highest Value Bank Robberies in American History

#10 Wells Fargo, West Hartford, Connecticut, 1983

The Wells Fargo bank robbery was named White Eagle by the guerrilla groups responsible for the Crime. Los Maceteroes name of a guerrilla group who was seeking independence of Puerto Rico from the United States of America who broke in and stole $7 Million (which would total $16.9 Million in today's currency) from Wells Fargo in West Hartford, Connecticut. The group claimed that apart of the money was sent to a poor communities of Puerto Rico to fund education, food, clothing, housing and toys for children. Those prosecuting him stated that the money was used to finance Maceteroes. The FBI got their hands on around $80,000 of what was believed stolen when they conducted their searches of Boston and Puerto Rico. $1 Million was spent between the group, $2 Million was sent to Cuba, and $4 Million was secured in safety deposit boxes, savings accounts and farmhouse cellars across Puerto Rico. One of the leaders of the group, Juan Segarra Palmer was one of the leaders was sentenced to 65 years in prison. In 1999 he was one of the FLAN members who had their sentence commuted by President Bill Clinton. Filberto Ojeda Rios, another of the leaders and not physically present at his hearing, was sentenced to 55 years in prison. It is stated that Ojeda jumped bail because he didn't believed he would get a fair trial. Apparently Victor Manuel Gerena is still at large and has made it atop the FBI's Ten Most Wanted Fugitives.

#9 JFK International Airport, New York, New York, 1978

Known to history as the Lufthansa Heist the robbery took place December 11 th , 1978 at the JFK International Airport in New York, New York. An estimated $5. 9 Million was stolen (which translates to $21.6 Million today). $5 Million of it was stolen in cash while $875,000 was in Jewels and at the time of the crime made it the largest cash robbery to happen in American History. The heist inspired three films: 10 Million Dollar Getaway, los Big Heist, y Buenos amigos. It was rumored that American gangster, Jimmy Bruke, was the mastermind of the heist though was never formally charged. It has also entered history by being the longest crime to ever be investigated with the latest of the arrests being made in 2015.

# 8. The Manhattan Company, New York, New York, 1935

The theft of $1.5 Million ($25.6 Million today) from the Manhattan Company in January of 1935 was linked to the $590,000 ($4 Million today) by then FBI Director J Edgar Hoover who also linked it to an international bank robbery ring that was based out of Southern France. Five were arrested in July of 1936 and four more were arrested between then and December of 1939. It ended with the arrest of John Philipp Spanos who had fled and eluded capture for four years as a fugitive in Greece.

#7 Loomis Fargo, Charlotte, North Carolina, 1997

Loomis Fargo in Charlotte, North Carolina found itself the target of a robbery on October 4 th , 1997 by one of their vault security guards, David Ghantt and his girlfriend, Kelly Campbell who had been a former employee at the time. Along with Ghantt and Campbell were eight others including a former high school friend of Campbells, Steve Chambers and his wife, Michelle. Chambers had approached Campbell earlier in the summer of 1997 about pulling off a $17.3 Million Dollar heist (which translates to $25.9 Million today) at her former place of work. Campbell then brought the idea to the attention of her boyfriend. The plan was that Ghantt would commit the actual robbery and then flee to Mexico City where he would stay until he felt enough time had passed for him to reenter the United States, he would leave the majority of the money with Campbell and split it evenly when he returned with Campbell wiring him enough money to live on. When Loomis Fargo employees could not open the vault the next morning they called the authorities and because 95 % of the money handled at Loomis Fargo was money owned by banks it made the crime a federal offense. Ghantt was a prime suspect from the start and connecting him to Campbell was easy the hard part came connecting him to Chambers. Initially it was decided that they should spend the money frugally for a year or two to avoid suspicion, but Chambers believing that the FBI could not connect him to Ghantt choose to disregard that. They were apprehended when his wife made her bank suspicious by asking questions regarding how large a deposit has to be before they would alert the FBI. Ghantt was arrested March 1 st ,1998 when the FBI successfully traced a phone call. He was arrested at Playa del Carmen which is a resort near Cozumel. The next day the Chambers and Kelly Campbell were arrested. 95% of the money taken was recovered by the FBI.

#6 Sentry Armored Couier, New York, New York , 1982

On the evening of December 12 th , 1982, 25-year-old Cristos Potamtsis, a guard for Sentry Armoured Courier, and a friend attempted to pocket a cool $11 Million ($27.4 Million today) while Christo was on shift that night. Christo was arrested February 2 nd 1983 in San Juan while he vacationed at a private resort. Christo's partner in crime, 21 year old George Legaki's was arrested when he voluntarily showed up for questioning. The Police said that Legaki and Potamtsis were not alone in the crime.

#5 Brinks Building, Boston, Massachusetts, 1950

The $2.8 Million armed robbery of the Brinks Building in Boston Massachusetts on the evening of January 17 th , 1950 consisted of $1,218,211.29 in cash and $1,577,183.83 in checks, money orders and other securities. It also went down in history as the "crime of the century" and was the work of an eleven member gang. Joseph “Big Joe” McGinnis was the leader of the gang and the one who came up with the idea to begin with. Doning clothing to the bank's uniform they also added rubber Halloween masks, gloves and rubber soled shoes. With their copied keys the gang came to the second floor of locked doors and bound, gagged and surprised those who were working at the time. Except for a box of Payroll for the General Electric company McGinnis and his gang took everything, including revolvers from the employees they had bound and gagged. They agreed to not spend the majority of the money for two years when the statue of limitations ran out. The majority of the gang was arrested five days before the statute of limitations ran out. Eight of them received maximum life sentences, all were paroled in 1971 except for McGinnis who had died in prison. Only $58,000 of the $2.7 Million was ever recovered

#4 Loomis Fargo, Jacksonville, Florida, 1997

On March 29 th , 1997 Philip Noel Johnson, who worked as an armored car driver for Loomis Fargo, pulled off an $18.8 Million ($28.1 Million today) robbery after over powering two of his co-workers and leaving them at different areas. He hid most of the money in a storage shed in Mountain Home, North Carolina and then moved to Mexico City. He was arrested when attempting to re-enter the US and gave the customs worker need for suspicion. He was found with multiple passports. Almost all of the money was recovered and Johnson was convicted and sentenced to 25 years in prison.

# 3 Dunbar Armored Facility, LA California, 1997

The Dunbar Armored Car robbery has the honor of being named the largest cash robbery to have occurred in the United States with $18.9 Million ($28.3 Million today) being taken. It happened September 12, 1997 and was engineered by Allen Pace, who had been a regional safety inspector for Dunbar. While working he had time to take photographs and inspect the Armored Car depot and after recruiting 5 of his childhood friends they attempted the robbery. Upon realizing it was an inside job the police looked at Pace closely but found nothing, and the remainder of the gang were careful to keep their new wealth a secret. The error came when one of them paid a real estate associate with a stack of bills in their original binds. The associate went to the police. Pace was convicted and was sentenced to 24 years in prison and some of the money has never been recovered.

#2. Pierre Hotel, New York, New York, 1972

Samuel Nalo and Robert Comfort have gone down in history with their ability to pull of 1972's robbery of the Peirre Hotel in New York. The crime has been dubbed the “most successful hotel robbery” by Guinness World Records by pocketing $27 Million (which is $155.2 Million today). Both Comfort and Nalo had stolen $1,000, 000 in jewelry and cash from the Sherry Netherlands Hotel. Nalo was the main planner but Comfort was the main organizer. Along with Robert “Bobby” Germaine, an associate of the Lucchese crime family, Ali-Ben, a contract killer for the Turkish mafia, Al Green, Ali-Ben's brother in law who was also a jewel robber, Nick “the cat” Sacco, Alan Visconti, another associate of the Lucchese crime family, and a freelance, contracted killer named Donald Frankos the heist was pulled off at 3:04 among January 2 nd , 1972 and 19 hostages were taken. Frankos apparently threatened to kill Nalo for ripping him off but was cheated of that chance by an unknown gunman in 1988, Comfort was killed by the mafia bosses he fenced some of the jewels to when he tried to retrieve them. Ali-Ben and Al Green escaped to Europe.The only survivor of the heist is Nick “The Cat” Sacco, who is currently imprisoned for another matter entirely. And that brings us to top of our list.


6 Lords Could Build Them Where They Wanted


The laws around castle building and owning didn&rsquot stop there. We may be tempted to think that any lord who had the money and the means could build a castle on his land, but this, too, was untrue. Any landowner who decided to build a castle suddenly became a much bigger threat to the monarch. Because of this, the English Crown made it a point of law that to legally fortify a residence, a lord had to hold a License to Crenellate. [5]

Much like obtaining planning permission for a housing extension today, if a medieval lord wanted to build a castle, he had to apply to the royal court for a License to Crenellate. The monarch only issued a handful of these each year, so to be successful in applying for one was a big deal. They could also take a long time to be issued: As with many important documents at the time, the License to Crenellate had to be issued personally by the king, who was more often than not very busy. It would then pass through several rings of the royal administration, being recorded on the Patent Roll for the royal records and then issued as a formal document, stamped with the Great Seal, for the knight&rsquos personal records&mdashin case a royal official asked for proof years down the line.


Geografía

Located about 75 miles (120 km) south of Milan on the Gulf of Genoa, the city occupies a narrow coastal plain and the western slopes of the Apennine Range. The city has a mild Mediterranean climate.

Shipbuilding is the major industry other industries produce petroleum, textiles, iron and steel, locomotives, paper, sugar, cement, chemicals, fertilizers, and electrical, railway, and marine equipment. Genoa also is a major centre for finance and commerce. The port of Genoa leads all other Italian ports in volume of passengers and freight traffic and is the main source of city income. It handles imports chiefly of coal, crude oil, and grain and exports mainly of cotton and silk textiles, olive oil, and wine.

Genoa was the birthplace of Christopher Columbus (1451), who embodied the active maritime tradition of the city. It is noted for its many examples of medieval, Renaissance, Baroque, and Gothic architecture. The Ducal Palace, San Lorenzo Cathedral, Church of San Matteo, and Palazzo San Giorgio are some of the most important historical monuments. The Palazzo Bianco and the Palazzo Rosso are the two largest picture galleries Edoardo Chiossone Museum of Oriental Art and the Cathedral Treasury have extensive medieval collections. The Strade Nuove (now Via Garibaldi) and the Palazzi dei Rolli, the first European examples of an urban development project with a unitary framework, were designated a UNESCO World Heritage site in 2006. The University of Genoa (founded 1471) is an important centre of higher learning in northern Italy. The city also has several commercial colleges and a school of navigation.

Genoa is linked with the major cities of Italy, France, and Switzerland by railway and highways. Its port serves as the chief outlet for the agricultural and industrial products of northern Italy and much of central Europe. Cristoforo Colombo International Airport, situated 4 miles (6.5 km) west of the city, provides domestic and international flights.


Before the Riots

During the late 1930s, Los Angeles had become home to the largest concentration of Mexicans and Mexican Americans living in the United States. By the summer of 1943, tensions between the thousands of white U.S. servicemen stationed in and around the city and the zoot suit-wearing young Latinos were running high. Although nearly half a million Mexican Americans were serving in the military at the time, many of the L.A.-area servicemen viewed the zoot-suiters—many of whom were actually too young to be eligible—as World War II draft dodgers. These feelings, along with racial tensions in general and local Latinos’ disgust over the Sleepy Lagoon murder, eventually boiled over into the Zoot Suit Riots.

Racial Tensions

Between 1930 and 1942, social and political pressures contributed to the growing racial tensions that formed the underlying cause of the Zoot Suit Riots. The number of ethnic Mexicans living legally and illegally in California shrank, then swelled drastically as the result of government initiatives related to the Great Depression and World War II.

Between 1929 and 1936, an estimated 1.8 million Mexicans and Mexican-Americans living in the United States were deported to Mexico due to the economic downturn of the Great Depression. This “Mexican Repatriation” mass deportation was justified by the assumption that Mexican immigrants were filling jobs that should have gone to American citizens affected by the depression. However, an estimated 60% of those deported were birthright American citizens of Mexican ancestry. Far from feeling “repatriated,” these Mexican American citizens felt they had been exiled from their homeland.

While the U.S. federal government supported the Mexican Repatriation movement, the actual deportations were typically planned and carried out by state and local governments. By 1932, California’s “repatriation drives” had resulted in the deportation of an estimated 20% of all Mexicans living in the state. The anger and resentment due to the deportations among California’s Latino community would linger for decades.

After the United States entered World War II in 1941, the federal government’s attitude toward Mexican immigrants changed drastically. As droves of young Americans joined the military and went to fight abroad, the need for workers in the U.S. agricultural and service sectors became critical. In August 1942, the United States negotiated the Bracero Program with Mexico, which allowed millions of Mexican citizens to enter and temporarily remain in the U.S. while working under short-term labor contracts. This sudden influx of Mexican workers, many of whom ended up working on farms in the Los Angeles area, angered many white Americans.

Conflict Over Zoot Suits

First popularized during the 1930s in the Harlem neighborhood of New York City and worn predominately by African American and Latino teenagers, the flamboyant zoot suit had taken on racist overtones by the early 1940s. In Los Angeles, zoot suit-wearing Latino youths, calling themselves “pachucos,” as a reference to their rebellion against traditional American culture, were increasingly viewed by some white residents as menacing juvenile delinquent thugs.

The zoot suits themselves further fueled the coming violence. Barely a year after entering World War II in 1941, the United States began rationing various resources considered essential to the war effort. By 1942, the commercial manufacture of civilian clothing using wool, silk, and other fabrics was strictly regulated by the U.S. War Production Board.

Despite the rationing laws, “bootleg” tailors, including many in Los Angeles, continued to turn out the popular zoot suits, which used copious quantities of rationed fabrics. As a result, many U.S. servicemen and civilians viewed the zoot suit itself as harmful to the war effort, and the young Latino pachucos who wore them as un-American.

The Sleepy Lagoon Murder

On the morning of August 2, 1942, 23-year-old José Díaz was found unconscious and near death on a dirt road near a water reservoir in East Los Angeles. Díaz died without regaining consciousness shortly after being taken to the hospital by ambulance. The reservoir, known locally as Sleepy Lagoon, was a popular swimming hole frequented by young Mexican Americans who were banned from the then-segregated public pools. Sleepy Lagoon was also a favorite gathering place of the 38th Street Gang, a Latino street gang in nearby East Los Angeles.

In the ensuing investigation, the Los Angeles Department questioned young Latinos only and soon arrested 17 members of the 38th Street Gang. Despite a lack of sufficient evidence, including the exact cause of José Díaz’s death, the young men were charged with murder, denied bail, and held in prison.

The largest mass trial in California history ended on January 13, 1943, when three of the 17 Sleepy Lagoon defendants were convicted of first-degree murder and sentenced to life in prison. Nine others were convicted of second-degree murder and sentenced to five years to life. The other five defendants were convicted of assault.

In what was later determined to have been a clear denial of due process of law, the defendants were not allowed to sit with or talk to their attorneys in the courtroom. At the request of the district attorney, the defendants were also forced to wear zoot suits at all times on the grounds that the jury should see them in clothing “obviously” worn only by “hoodlums.”

In 1944, the Sleepy Lagoon convictions were overturned by the Second District Court of Appeals. All 17 defendants were released from prison with their criminal record expunged.


Brynhildr, the Valkyrie Who Was the Original Sleeping Beauty

This relationship between Valkyrie and mortal can be seen in the Volsung Saga with the tale of Brynhildr and Sigurd. In this German and Icelandic tale, Brynhildr was a strong and beautiful princess who was deceived by her lover.

Brynhildr, in most of the adaptations, was a Valkyrie, but because she was disobedient to Odin she was punished. Odin caused her to fall into an everlasting sleep surrounded by a wall of fire. The hero, Sigurd, crossed through the flames and woke the maiden with a kiss. They instantly fell in love and were then engaged, but Sigurd left her to continue his heroic travels.

‘Brünnhilde and Siegfried’ by Arthur Rackham. ( Dominio publico ) In the Volsung Saga the Valkyrie Brynhildr fell in love with the mortal Sigurd.

Later in his travels, he was given a potion to make him fall out of love with Brynhildr and in love with a rival, Gudrun. This was a plot by Gudrun and her brother, Gunnar, because Gunnar wanted Brynhildr for himself. Sigurd was talked into disguising himself as Gunnar and he pursued Brynhildr.

Later realizing she had been tricked into marrying Gunnar, and not Sigurd, Brynhildr arranged to have Sigurd murdered. However, when she learned of his death she was overcome with grief and threw herself onto his funeral pyre. With some major modifications, this is where the story of sleeping beauty originated.

Brunhild and Sigurd's Funeral (1909), C. Butler ( Dominio publico ) When the Valkyrie learned of her beloved’s death she threw herself on the funeral pyre.

Top Image: Representation of a Valkyrie with a winged helmet. Fuente: Fernando Cortés /Adobe Stock


Ver el vídeo: Comercio Holandés en la edad media Historia.


Comentarios:

  1. Kirkland

    ¡Por encima de mi comprensión!

  2. Julabar

    Si dijiste bien

  3. Moogutilar

    no me queda claro

  4. Bhric

    Resulta que los accesorios de teatro, que este

  5. Shakabar

    ¡Bromas aparte!



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