Asedio de Orleans

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Asedio de Orleans

En 1420, un contingente de 6.000 escoceses había desembarcado en La Rochelle para ayudar al Delfín. John Stewart, conde de Buchan, hijo del duque de Albany, regente de Escocia, comandaba este contingente. John Stewart fue nombrado condestable de Francia en 1423, después de su victoria en Baugé (1421). Fue asesinado en Verneuil en 1424. No debe confundirse con un homónimo, John Stuart de Darnley (ver más abajo).

Al inicio del asedio, en octubre de 1428, Orleans acogió un fuerte contingente escocés designado por el rey, ya que las cuentas del Tesorero de Guerra, maestro Raguier, señalaban la presencia de compañías comandadas por tres caballeros escoceses: William Hamilton, Thomas Houston. , John Wischard, alias Oulchard, y cinco escuderos: Thomas Blair, Henry Galoys (Galloway), Edward Lennox, David Melvill y Alexander Norwill.

8 de febrero de 1429: llegan importantes refuerzos liderados por William d'Albret, con un fuerte contingente de 1.000 escoceses comandados por los hermanos John Stewart de Darnley y William Stewart de Castemilk. Por desgracia, unos días después se produjo el desastre de Rouvray-Saint-Denis, en el campo abierto de Beauce.

9 de febrero de 1429: se envía un convoy de suministros inglés desde París hacia Orleans bajo la protección de John Fastolf. Un mensajero de la guarnición de Orleans informó a Carlos de Borbón, conde de Clermont, que comandaba las tropas francesas en la región. Se decidió que se deberían reunir tropas francesas para interceptar el convoy. El comandante principal, Charles de Bourbon ordenó que los capitanes franceses que salían de Orleans no debían emprender acciones independientes sin su apoyo. El Bastardo de Orleans, Xaintrailles y La Hire, pero sobre todo John Stuart, impaciente por cruzar espadas, no esperaron y se lanzaron sobre los & quot; malditos & quot. Detrás de las improvisadas defensas de carros y barriles llenos de pescado, los arqueros ingleses esperaban al enemigo. Desmoralizado, Carlos de Borbón se retiró y asumió su responsabilidad en el lamentable control de esta batalla.

Una vez más, el impetuoso ataque de la caballería hirió profundamente al ejército franco-escocés. El desenlace de este día fatal, dejó entre peces esparcidos por el campo de batalla, los cuerpos de 250 soldados del ejército francés, incluidos los hermanos Stuart. El 12 de febrero de 1429 se recuerda en la historia con el nombre de 'Batalla de los arenques'.

Sin embargo, el renombre de los arqueros escoceses fue tal que se les encargó la protección de la columna de relevo de Blois a Orleans acompañados por Juana de Arco, y bajo el mando de Patrick Ogilvy de Auchterhouse, Sheriff de Angus, que ostentaba el título de Condestable de la Ejército escocés en Francia.

Hay una placa en memoria de dos William Douglas en la nave de la catedral de Orleans Sainte-Crois, Sir William Douglas de Drumlanrig y William Douglas de Kinross, que habían ayudado a Juana de Arco, y fueron enterrados allí.


Orleans, asedio de

El asedio de Orleans fue el punto de inflexión de la Guerra de los Cien Años. Después de más de 80 años de guerra, los franceses finalmente se impusieron con la victoria decisiva en Orleans. Thomas de Montacute y 5000 tropas inglesas comienzan el asedio de Orleans, la posición fortificada más grande ocupada por Carlos de Francia, el 23 de octubre de 1428. William de la Pole, duque de Suffolk, sucedió a Montecute en noviembre después de ser asesinado por una bala de cañón. . El asedio continuó durante meses. Aproximadamente al mismo tiempo, Juana de Arco aparece en la corte de Carlos. Charles permite que Joan lidere una fuerza de socorro en abril. En mayo, Joan atacó a los ingleses al unísono con una fuerza de Orleans y expulsó a los ingleses de sus posiciones. Al día siguiente abandonaron el ímpetu del asedio que ahora estaba en manos de los franceses.

Liderazgo inglés: Thomas de Montacute y William de la Pole

Liderazgo francés: Juana de Arco

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Vicksburg

La ubicación estratégica de Vicksburg en el río Mississippi lo convirtió en una victoria fundamental tanto para la Unión como para la Confederación. La rendición confederada allí aseguró el control de la Unión del río Mississippi y partió el sur en dos.

Como termino

Victoria sindical. Después de un asedio de 47 días, las tropas confederadas del teniente general John C. Pemberton se rindieron al general Ulysses S. Grant. Junto con la victoria de la Unión en Gettysburg justo un día antes, Vicksburg marcó un punto de inflexión en la suerte del ejército de la Unión.

En contexto

El río Mississippi era el conducto principal para los suministros y las comunicaciones a través del sur, así como un sustento vital para las mercancías que se dirigían al norte. Para el presidente confederado Jefferson Davis, Vicksburg era la "cabeza de clavo que mantiene unidas las dos mitades del Sur". El presidente Abraham Lincoln comentó: “¡Vicksburg es la clave! La guerra nunca podrá terminar hasta que tengamos la llave en el bolsillo ". La Campaña de Vicksburg comenzó en 1862 y terminó con la rendición confederada el 4 de julio de 1863. Con la pérdida del ejército del general confederado John C. Pemberton después del asedio de Vicksburg y una victoria de la Unión en Port Hudson cinco días después, la Unión controló todo El río Mississippi y la Confederación se dividieron por la mitad. La victoria de Grant lo llevó a continuar con el mando en el este de Tennessee y a su eventual nombramiento como general en jefe de los ejércitos de la Unión.

En la primavera de 1863, Grant hace marchar al ejército de Tennessee por el lado oeste del río Mississippi. Las tropas deben reunirse con la armada de la Unión, que proporcionará transporte para el cruce del río hacia el territorio confederado. En la noche del 16 de abril, el Contralmirante David Dixon Porter se cuela con su flota de la Unión más allá de las baterías Confederadas en Vicksburg para reunirse con Grant. Mientras los barcos rodean De Soto Point, son avistados por vigías confederados que transmiten la alarma. Aunque cada barco es alcanzado por fuego confederado. La flota de Porter se abre paso con éxito entre las baterías confederadas y se encuentra con Grant.

El 29 de abril, las tropas de la Unión intentan cruzar el Mississippi en Grand Gulf. La flota de la Unión bombardea las defensas confederadas durante cinco horas, pero las tropas de Grant son rechazadas. Grant se mueve más al sur en busca de un punto de cruce más favorable y finalmente encuentra uno en Bruinsburg. En las primeras horas de la mañana del 30 de abril, los soldados de infantería de los Regimientos 24º y 46º de Indiana desembarcan en suelo de Mississippi. Los dos lados chocan en Port Gibson y Raymond. Para el 14 de mayo, la capital del estado de Jackson, Mississippi, está en manos de la Unión. El 16 de mayo, Grant se encuentra con el ejército de Pemberton e intercambian disparos en Champion Hill. Se enfrentan de nuevo el 17 de mayo en el Big Black River. Ambas batallas resultan en victorias de la Unión y obligan a los confederados a retirarse a sus fortificaciones en Vicksburg con los federales en persecución.

18 de mayo. Buscando una victoria rápida y no queriendo darle tiempo a Pemberton para asentar su guarnición, Grant ordena un asalto inmediato. De sus tres cuerpos, solo el 15º Cuerpo del Mayor General William T. Sherman, estacionado al noreste de la ciudad, está en posición de atacar.

19 de mayo. El asalto de Sherman se centra en la empalizada Redan, llamada así por una empalizada de troncos a lo largo de Graveyard Road que conecta dos posiciones de armas. Aquí, la vigésimo séptima infantería de Luisiana, reforzada por la brigada de Missouri del coronel Francis Cockrell, maneja los fosos de los rifles. Los hombres de Sherman avanzan por la calle a las 2 p.m. e inmediatamente son frenadas por los barrancos y obstrucciones frente al redan. El combate es feroz y sangriento fuera de las obras confederadas. La Decimotercera Infantería de los Estados Unidos planta sus colores en el redan pero no puede avanzar más. Los hombres de Sherman retroceden. Sin desanimarse por este fracaso, Grant hace un reconocimiento más completo de las defensas antes de ordenar otro asalto.

22 de mayo. Temprano en la mañana, la artillería de la Unión abre fuego y durante cuatro horas bombardea las defensas de la ciudad. A las 10 a.m., los cañones se silencian y la infantería de la Unión avanza en un frente de tres millas. Sherman ataca nuevamente por Graveyard Road, el Cuerpo de Mayor General James B. McPherson se mueve contra el centro a lo largo de Jackson Road, y el Cuerpo de Mayor General John A. McClernand ataca al sur en la Segunda Luneta de Texas y el Reducto del Ferrocarril, donde el Ferrocarril del Sur cruza las líneas Confederadas. Rodeado por una zanja de 10 pies de profundidad y paredes de 20 pies de altura, el reducto ofrece fuego de enfilado para rifles y artillería. Después de intensos combates cuerpo a cuerpo, los federales atraviesan el reducto ferroviario y capturan a un puñado de prisioneros. La victoria, sin embargo, es la única posición confederada capturada ese día.

Los ataques fallidos de Grant no le dan más remedio que poner a Vicksburg en un asedio. A medida que pasan las semanas, los defensores de Pemberton sufren raciones reducidas, exposición a los elementos y bombardeos constantes del ejército de Grant y de las cañoneras de la armada. Reducida en número por enfermedades y bajas, la guarnición de Vicksburg está peligrosamente dispersa. Los civiles se ven gravemente afectados, y muchos se ven obligados a vivir en cuevas excavadas de forma tosca debido a los intensos bombardeos.

25 de junio. Siguiendo las órdenes de Grant de cavar túneles y colocar explosivos debajo de las obras de la Confederación, los zapadores de la Unión detonan una mina con 2.200 libras de pólvora negra, provocando una gran explosión. Después de más de 20 horas de lucha cuerpo a cuerpo en el cráter de 12 pies de profundidad dejado por la explosión, los regimientos de la Unión no pueden avanzar y retirarse a sus líneas. El asedio continúa.

3 al 4 de julio. Con la situación desesperada para los confederados, Grant y Pemberton se encuentran entre líneas. Grant insiste en una rendición incondicional, pero Pemberton se niega. Más tarde esa noche, Grant reconsidera y se ofrece a poner en libertad condicional a los defensores confederados. El 4 de julio finaliza el asedio de 47 días a Vicksburg.


Juana de Valois, duquesa de Alençon y condesa de Perche

Isabel de Valois, la hija mayor del rey Carlos VI de Francia y la reina Isabel de Baviera tenía solo siete años cuando se casó con el rey Ricardo II de Inglaterra. Debido a su juventud, no tuvo influencia política y creció al cuidado de institutrices. Durante el reinado de Ricardo, Inglaterra experimentó muchos conflictos y disturbios. Richard se volvió cada vez más autoritario y paranoico, causando muchos problemas con sus nobles y con su primo Enrique de Bolingbroke. Finalmente sentenció a Bolingbroke al exilio.

En la primavera de 1399, Richard estaba planeando una expedición a Irlanda. Después de reunirse con Isabella y darle un beso de despedida, se fue. Ella nunca lo volvería a ver. Mientras estaba fuera, Bolingbroke regresó y depuso a Ricardo, tomando el trono como el rey Enrique IV. Richard fue encarcelado en el castillo de Pontefract y muy probablemente fue asesinado allí en febrero de 1400. Después de muchas disputas entre Enrique IV y los padres de Isabel, regresó a Francia en julio de 1401. Volvió a entrar en la casa de su madre. Ella era una reina consagrada de Inglaterra, por lo que su madre se aseguró de que la rodearan damas de mayor rango que las que tenía cuando era princesa.

En mayo de 1406, Isabella se casó con su primo, Charles d'Orléans, hijo del duque Louis d'Orléans. Luis fue asesinado en 1407 por orden de Juan el Temerario, duque de Borgoña y Carlos tomó el título de duque y se convirtió en caudillo a la edad de catorce años. Él era cinco años menor que Isabella y es posible que a ella le molestara ser la esposa de un simple duque cuando había sido reina de Inglaterra. Pero la relación pronto se volvió estable y amorosa. El matrimonio se consumó tres años después e Isabella quedó embarazada. Dio a luz a una hija llamada Joan (o Jane o Jeanne) el 13 de septiembre en el castillo de Blois y luego falleció al día siguiente.

El padre de Joan quedó devastado por la muerte de Isabella. Se quedó con su pequeña hija, tres hermanos menores de doce años y una hermana de tres. El 15 de agosto de 1411 se casó con Bonne de Armagnac, pero ella solo tenía once años. Ocho meses después, concertó un compromiso para Juana con Juan I Conde de Alençon, su buen amigo y compañero en la guerra civil francesa que se estaba librando en ese momento. Debido a que el padre de Charles había sido asesinado por los borgoñones, Charles se convirtió en el jefe del partido de oposición en la guerra civil. La fiesta se llamó Armagnac en honor a la segunda esposa de Charles.

En el verano de 1411, Charles se estaba preparando para estar fuera de casa luchando durante la guerra. Es posible que haya un brote de plaga cerca. Hizo los arreglos para que Joan, su hermana Margaret y su hermano John fueran llevados por uno de sus oficiales de Blois a su castillo en Châteauneuf-sur-Loire. En 1415, estaba de regreso en Blois. El padre de Joan estaba constantemente en contacto con sus cuidadores, siguiendo su progreso a medida que crecía. Ese mismo año, el prometido de Juana, Juan I Conde de Alençon, fue elevado al título de Duque.

Francia e Inglaterra estaban ahora en una continuación de la Guerra de los Cien Años y Charles estaba reuniendo un ejército para luchar. Antes de irse, le dio a Joan un regalo del abecedario en pergamino con letras doradas. Él se despidió de ella. Charles luchó en la batalla de Agincourt y luego fue capturado y hecho prisionero en Inglaterra. Permaneció allí durante veinticinco años y Joan no volvería a verlo. Juan I, duque de Alençon, el prometido de Juana, murió durante la batalla.

Joan & # 8217s esposo, Juan II, Duque d & # 8217Alençon y Conde de Perche

En 1421, Juana se comprometió con Juan II, Duque de Alençon y Conde de Perche, hijo de su prometido prior. Se dice que era muy guapo. Se casaron en 1424 y la pareja no tendría hijos. Poco después de su matrimonio, John luchó en la batalla de Verneuil y fue capturado por los ingleses. Estuvo preso en Le Crotoy hasta 1429. Se vio obligado a pagar doscientas mil saluts d'or como rescate y se vio obligado a vender todas sus posesiones a los ingleses y al duque de Bretaña. Cuando salió de la cárcel, lo llamaron “el hombre más pobre de Francia”.

Después de su liberación de prisión, John se enteró de Juana de Arco. Había acudido a Carlos VII en Chinon y le había prometido que liberaría Francia de los ingleses y lo coronaría. Pidió al rey que le diera un ejército para levantar el sitio de Orleans. Alençon fue con entusiasmo a Chinon y conoció a Juana de Arco. Se hicieron buenos amigos y ella lo llamó “le beau duc” (noble o hermoso duque). La acompañó en muchas campañas, incluido el Asedio de Orleans. Le obsequió un caballo.

Mercado en Rouen donde Juana de Arco fue quemada en la hoguera (Foto copyright de The Freelance History Writer)

En 1429, John llevó a Juana de Arco a conocer a su esposa Juana. Disfrutaron de la compañía del otro. Joan le confesó a Juana de Arco que temía por la seguridad de su marido y quería estar con él. Joan prometió enviarlo de regreso sano y salvo a ella. Cuando Juana de Arco fue quemada en la hoguera por los ingleses en Rouen el 30 de mayo de 1431, Alençon fue una de las personas más angustiadas por su pérdida. Su esposa Joan murió el 19 de mayo de 1432 en Angers. Alençon recuperó sus tierras en 1449 y se casó con María de Armagnac en 1437. Murió en 1476 a la edad de sesenta y siete años en París.

Lectura adicional: “Las hermanas reinas: Isabel y Catalina de Valois” por Mary McGrigor


Guerra de los Cien Años: Juana de Arco y el asedio de Orleans

En el mercado dentro de los muros grises de Rouen, Normandía, el 30 de mayo de 1431, a la sombra de la catedral y las tiendas del gremio, un duro espectáculo llamó la atención de la población. Una campesina de 19 años iba a ser quemada en la hoguera. Un cartel la declaraba 'Jehanne, llamada la Pucelle, mentirosa, perniciosa, seductora del pueblo, adivina, supersticiosa, blasfema de Dios, presuntuosa, desconfiada de la fe de Jesucristo, fanfarrona, idólatra, cruel, disoluta, invocadora de demonios, apóstata , cismático y hereje.

Para muchos en la multitud, sin embargo, ella era la inocente salvadora de Francia de un siglo de invasores ingleses. Sin saberlo, los ingleses le estaban otorgando un martirio que los perseguiría por el resto de sus contados días en suelo francés. Por sorprendentemente exitosa que hubiera sido su galante pero breve carrera en la guerra, Joan sería mucho más peligrosa para Inglaterra después de su muerte, transformando un enfrentamiento de un siglo de avaros y vacilantes señores en disputa en una guerra santa por la liberación nacional.

La Guerra de los Cien Años se desarrolló en medio de lo que podría decirse que fue el peor siglo en la historia de la civilización occidental. En Francia, las malas cosechas, las guerras civiles, las invasiones, las horrendas epidemias y los ejércitos mercenarios merodeadores convertidos en bandidaje redujeron la población en dos tercios.

La guerra comenzó en serio en 1346, cuando Eduardo III, rey de Inglaterra, invadió Bretaña y marchó sobre París. En Crécy, su ejército de 10,000 derrotó por completo al doble de su número de franceses cuando los arqueros ingleses aniquilaron escuadrones de caballeros franceses fuertemente armados.

En 1348, la peste bubónica, la peste negra, devastó Europa occidental y mató a millones en las 24 horas posteriores a la infección. En Inglaterra falleció un tercio de la población. La plaga devastó castillos y pueblos atestados y contaminados más que pueblos aislados. La Iglesia Católica Romana decretó que cualquier persona que se enfrente a personas que estornudan o tosen, síntomas de la enfermedad, debe bendecirlas y decidir rápidamente si huir o quedarse para ayudar. Lo mejor del clero se quedó y muchos murieron. Si bien el decreto papal condenó la idea de que la fuente de la enfermedad eran los judíos que envenenaban el agua de pozo, la gente común los mataba de todos modos, además de culpar a otros chivos expiatorios: brujas, herejes y, si uno era francés, 'les goddams anglais' (un apodo que se refiere a a la tendencia inglesa a utilizar la blasfemia más fácilmente que los franceses).

Con fuertes impuestos para pagar el rescate inglés por su rey y señores capturados en Poitiers en 1356, el campesinado francés ya oprimido estalló en una revuelta, conocida como Jacquerie. Los rebeldes incendiaron castillos, iglesias y pueblos. Mientras tanto, soldados extranjeros no remunerados esparcieron sus propias olas de terror mientras saqueaban la tierra. Debido a que sacrificaron el ganado de los granjeros, los soldados ingleses se ganaron otro apodo: "boeuf-manges" o "comedores de carne".

En 1378, la lucha sacudió a la iglesia con pretendientes rivales al papado en Aviñón y Roma, el primero respaldado por Francia y el segundo por Inglaterra. Tanto la autoridad religiosa como la política estaban confundidas.

En 1415, el joven rey Enrique V de Inglaterra había exigido la corona de Francia y luego se había ofrecido a conformarse con menos, una oferta en la que pocos confiaban. Luego, Enrique V invadió Francia, en violación de un tratado previamente firmado, y se apoderó del puerto de Harfleur. Con su ejército reducido por la enfermedad, se retiró hacia Calais. Atacados en ruta por los franceses en Agincourt, los arqueros de Enrique aniquilaron de nuevo a los caballeros franceses, causando 7.000 bajas a las 500 de Inglaterra. Los ingleses ocuparon todo el noroeste de Francia, desde el Atlántico hasta el río Loira, incluido París. Cuando Enrique V visitó a uno de sus prisioneros, el duque de Orleans, en la Torre de Londres, le dijo: "Mereces perder". El francés estuvo de acuerdo, al igual que muchos de sus compatriotas. La derrota continua y el deterioro económico habían dejado a Francia en un estado de negación pasiva que bordeaba la desesperación política y militar.

El ducado más poderoso de Francia en ese momento era el de Borgoña, que ocupaba la mayor parte de la región oriental. Cuando el delfín, hijo del rey Carlos VI, enfermo mental, se reunió con Juan de Borgoña para planear una alianza contra los ingleses, el delfín acusó precipitadamente al borgoñón de traición por su anterior inacción contra los invasores. Uno de los miembros del séquito del delfín apuñaló y mató al duque. Ese acto traicionero solo llevó a los borgoñones a aliarse con Inglaterra. El delfín, un hombre melancólico e indeciso como su padre, se mostró reacio a seguir actuando, ya que su intento de diplomacia había fracasado y su estrategia militar se vio amenazada por la nueva alianza enemiga. Además, le tenía miedo a los caballos. Francia se redujo al área al sur del Loira, entonces llamada Armagnac.

El 31 de agosto de 1422, Enrique V murió de disentería, privando a los ingleses de su líder más carismático de la guerra, y John, el duque de Bedford, se convirtió en regente del rey Enrique VI de siete meses. El 22 de octubre también murió Carlos VI. Ninguno de sus parientes apareció en su funeral, pero sí lo hizo el duque de Bedford. Tan pronto como se cerró la tumba del rey, Bedford proclamó a su pupilo infantil "Enrique, por la gracia de Dios, rey de Inglaterra y de Francia".

Aunque el delfín hizo una contrademanda al trono francés, estaba paralizado por su falta de voluntad para afirmar un liderazgo real y sus celos de cualquier noble que lo hiciera. Pronto, toda Francia al norte del río Loira estuvo controlada por los ingleses o los borgoñones, a excepción de algunos reductos: Mont St. Michel, Tornai, Vaucouleurs en Lorena y Orleans.

Lo que quedó de Francia fue salvado por el río Loira. Los ingleses no podían cruzarlo sin antes reducir todas las fortalezas francesas en sus costas bajas y arenosas. En otoño de 1428, había comenzado el asedio de la ciudadela del Loira de Orleans. Los ingleses fortificaron el acceso sur al puente de la ciudad, ignorando la necesidad de completar sus líneas de asedio en el lado norte del río alrededor de la ciudad amurallada.

De todas las naciones, Francia fue la primera en dar lugar a una imagen popular aparte del rey. En el 1300, la literatura popular y las baladas hablaban de Mre France, Madre Francia, amada, misericordiosa y sufrida. Pero eso no era una preparación para el extraordinario resurgimiento de la moral que pondría en marcha una adolescente.

Lorena, regada por el Mosa que fluye hacia el Rin en el noreste de Francia, permaneció leal al delfín aunque separada de su soberanía por unas 200 millas de territorio borgoñón. La guarnición de Vaucouleurs defendió la región. Los borgoñones, preocupados en el suroeste, habían dejado a Lorraine relativamente tranquila por la guerra. Sus colinas y bosques de las Ardenas tenían un valor menor, pero proporcionaban una ventaja a sus defensores. En el pueblo de Domrémy, en Lorena, vivía la familia d’Arc, que poseía una granja y un pastoreo de ovejas, pero no eran siervos del señor local, Robert de Baudricourt. Su casa contaba con una ventana de vidrio. Había cinco niños, dos niños y tres niñas. Una de las niñas, Jeanette, conocida en inglés como Joan, nació el 6 de enero de 1412.

A la edad de 13 años, esta pastora analfabeta y "excelente costurera" escuchó por primera vez las voces que se dirigían a ella a lo largo de su vida. Por lo general, iban precedidos, dijo, por una gran luz. Afirmó que eran las voces de las santas Margarita y Catalina, reinas de Francia, y el Arcángel Miguel, comandante de la hueste celestial. La convencieron de que jurara permanecer virgen "mientras Dios quiera". Cuando Joan tenía unos 17 años, las voces le dijeron que dejara a Domrémy sin el conocimiento de su padre y rescatara a Orleans. No prometieron nada más.

En muchos aspectos, sin embargo, parecía una chica bastante corriente: la marimacho de la puerta de al lado, la hermana menor siempre adoradora que tenía que defender, la chica del vecindario nunca antipática sino preocupada, cuya mirada uno buscaba captar. Los franceses la llamaron la Pucelle, literalmente, la virgen. Los ingleses la llamarían "la Doncella" en raras ocasiones cuando hablaban de ella con cortesía. El título "Juana de Arco" no se usaría en referencia a ella hasta el siglo XVI. Su llamada de "Sígueme", incluso cuando se dirige a cierto peligro, sería atendida de buen grado por hombres que no habrían seguido a un veterano canoso en tales ocasiones.

Acercándose a su tío, un ex sargento llamado Durand Laxhart, como sus voces le indicaban, ella le dijo que debía llevarla ante el comandante de Vaucouleurs, de Baudricourt. Debía haber esperado que su tío, cuyas historias de guerra había escuchado, la ayudara. No está claro cuánto le explicó, pero la llevaron a De Baudricourt y le contó las voces que no se había atrevido a mencionar a sus padres. Pidió caballos y una escolta para cruzar el territorio de Borgoña para ayudar al delfín, a quien deseaba ver coronado rey de Francia. Aunque le dijo a De Baudricourt que sus voces le habían asegurado que él la ayudaría, el comandante atónito al principio le dijo a Joan que se fuera a casa. Ella lo hizo, escapando por poco de una incursión borgoñona infructuosa en la ciudad amurallada. Cuando regresó a Vaucouleurs hacia el final de la Cuaresma en 1429, de Baudricourt cambió de opinión y le concedió su deseo. Quizás él razonó que las recompensas serían grandiosas si ella tenía éxito de alguna manera, pero su pérdida sería una pequeña preocupación.

Vestida con atuendo masculino, porque, como ella explicaría, temía ser violada, la Doncella, acompañada de un caballero, su escudero y sus dos hermanos, cruzó Borgoña. Viajando a caballo sólo de noche, en 11 días llegaron a Chinon, residencia del delfín, en febrero de 1429. El delfín ya había recibido una carta dictada por Juana. Interrogada, ella respondió: `` ¿No has oído que Francia sería perdida por una mujer y restaurada por una virgen de las tierras fronterizas de Lorena? '' La mujer que había perdido Francia era generalmente considerada como Isabeau de Baviera, la madre del delfín, cuya desalentadora la falta de fe en Francia y en los hombres de su familia, y cuya disposición a aceptar las demandas inglesas, la había hecho bastante impopular.

El delfín se negó a ver a Juana de inmediato, pero funcionarios y eclesiásticos la interrogaron durante casi un mes. Impaciente y ansiosa por llegar a Orleans, dio respuestas concisas, prácticas e inteligentes, aunque sin educación. Una vez que fue aceptada por sus entrevistadores, fue enviada al delfín, quien, cambiándose de ropa con uno de sus oficiales y escondido entre la multitud, esperó para ver si la Doncella se daría cuenta del truco. Inmediatamente caminó directamente hacia él, respetuosa pero molesta por tales juegos.

Perceval de Boulainvilliers, un caballero que estaría en compañía de Joan, la describió: "Esta doncella tiene cierta elegancia. Tiene porte viril, habla poco, muestra una prudencia admirable en todas sus palabras. Tiene voz de mujer bonita, come poco, bebe muy poco vino. Le gusta montar a caballo y le encantan las armas finas, le gusta mucho la compañía de los guerreros nobles, detesta las numerosas asambleas y reuniones, derrama abundantes lágrimas con facilidad, tiene un rostro alegre. Soporta el peso y la carga de la armadura increíblemente bien, hasta el punto de que ha permanecido completamente armada durante seis días y seis noches ".

El testimonio de más de 600 personas que la conocieron quedaría registrado en la corte. Ni siquiera en el juicio, que fue manipulado ilegalmente por sus fiscales, ningún testigo diría una palabra en su contra. Sin embargo, no tenemos una descripción de sus rasgos faciales, ni sabemos el color de su cabello.

Vestida con un traje de armadura esmaltada en blanco especialmente hecho para ella, y llevando un estandarte blanco y azul con dos ángeles y la sola palabra "Jesús", procedió con un ejército reunido de Chinon a Tours, a Blois y luego a Orleans. En el camino, ordenó al clero de la iglesia de Santa Catalina en Ferbois que cavara debajo del piso de piedra cerca del altar para encontrar una espada. Ella nunca había visitado la ciudad, pero se sacó una espada, algo oxidada, su origen es un misterio. Ella nunca lo usaría en la batalla, pero lo llevó de todos modos.

La Pucelle sorprendió a muchos testigos al usar la parte plana de la espada para golpear a una prostituta que seguía al ejército, una de las muchas profesionales expulsadas del campo. Incluso el capellán más puritano no se habría atrevido a realizar las mismas acciones. Además, prohibió jurar. Para asombro de sus oficiales, los soldados aceptaron sus críticas con pocas quejas. Si era enviada por los santos, era natural que hiciera tales demandas, razonaron los soldados, esperando contra todo cinismo que fuera genuina. Si no podía salvar Orleans, los ingleses cruzarían el Loira y, con toda probabilidad, conquistarían Francia.

La clave del asedio fue el puente de madera y piedra sobre el Loira entre la ciudad y las torres, Les Tourelles, en la orilla sur. Durante cuatro horas el jueves 21 de octubre de 1428, los ingleses habían atacado una muralla de tierra y estacas que protegían el acceso a Les Tourelles, perdiendo 240 hombres. Las mujeres de la ciudad llevaban cubos de agua hirviendo, grasa, cal y cenizas a los defensores, quienes luego los arrojaban por las escaleras inglesas. El 23 de octubre, los franceses abandonaron la muralla, que había sido socavada por los túneles ingleses. Al día siguiente, los ingleses tomaron Les Tourelles, indefensos y arruinados por disparos de cañón. Thomas Montague, conde de Salisbury, inspeccionó el lugar y fue herido de muerte por un cañón francés el 24 de octubre. Fue sucedido como comandante por el conde de Suffolk, quien a su vez fue reemplazado en diciembre por el más agresivo John Talbot, conde de Shrewsbury. .

Talbot llegó con 300 refuerzos y cañones más pesados. Basó su ejército al oeste de la ciudad. Los franceses también recibieron refuerzos liderados por John Dunois, conde de Longueville (el "Bastardo de Orleans", hijo del duque encarcelado) y el mercenario gascón Etienne de Vignoles, más conocido como La Hire.

El día de Navidad de 1428, se celebró una tregua de 9 a.m. a 3 p.m. Los ingleses pidieron que los músicos franceses en Orleans tocaran para ellos, y lo hicieron. Los suministros en la ciudad estaban disminuyendo: el 3 de enero de 1429, una bandada de 154 cerdos y 400 ovejas entró en Orleans por la puerta oriental, prueba de la laxitud de las patrullas inglesas. Los franceses se lanzaron contra el campamento inglés en St. Laurent en una isla cerca de la ciudad el 15 de enero, pero el enemigo alertado los arrojó de nuevo a las aguas poco profundas del río.

El 12 de febrero se produjo una pelea crucial. Los ingleses, con 1.500 hombres, incluidos los aliados franceses de Picardía y Normandía, y un convoy de 300 carros cargados con barriles de arenque salado para la Cuaresma, fueron atacados por una salida en poder de Orleans. Habiendo sido advertidos, los ingleses rodearon sus carros hacia un laager defensivo. Los franceses y sus mercenarios escoceses, sorprendidos por esa maniobra, no pudieron ponerse de acuerdo sobre su próximo movimiento. Sus órdenes eran luchar a caballo y no desmontar, asegurando así una rápida retirada a Orleans. Sir John Stewart, el alguacil de Escocia, desobedeció esa orden y ordenó a 400 hombres que atacaran el anillo de carromatos a pie. Los franceses se mantuvieron en sus monturas a distancia, sin cooperar, momento en el que los ingleses, liderados por Sir John Fastolf, cargaron fuera de su círculo defensivo y enviaron a los escoceses tambaleándose en retirada hasta que 60 a 80 hombres montados del cuerpo principal francés, lideraron por el Conde de Clermont, cargó contra los dispersos ingleses. En el proceso de ayudar a los escoceses, Clermont fue desmontado, golpeado en el pie por una flecha y escapó por poco de ser asesinado o capturado antes de que dos de sus arqueros lo colocaran en otra montura. Sir John Stewart fue asesinado.

La batalla de los arenques, como llegó a llamarse, fue la última salida que harían los franceses hasta la llegada de Juana. Even as the siege tightened, however, a break for the French emerged on the political front. The town council of Orléans had appealed to Philip the Good, Duke of Burgundy, to aid his fellow Frenchmen diplomatically. In response, Philip asked Bedford to remove the English forces before Orléans and leave it a neutralized city under Burgundian control, adding that he would be ‘very angered to have beaten the bushes that others take the bird.’ Bedford refused. The Burgundian troops in his command thereupon left the siege.

The first formal news of the Maid’s arrival among the English was a letter from her to their commander, asking them to leave Orléans and France. In it she was titled the French chef de guerre. This was undoubtedly a clerk’s entry. Joan was illiterate and not the French chief of staff, although she did have a ‘battle,’ as it was called in the era — a battalion of several hundred men. The English ignored the letter, but they were alerted to the approach of the new French force.

The only free access to Orléans was by its eastern Burgundy Gate. The English camp of St. Loup was on the western side of the town. The English held the towers on the south shore of the Loire, and the French the gates of Orléans at its other end. The wooden bridge itself was a no man’s land in easy range of missiles from either side.

The French were wary of reinforcing the town. A major effort required a fleet of riverboats and rafts poled or sailing against the strong current of the river in spring flood. The winds were weak and against the river armada, but Joan, as always, remained positive and eager to proceed. Abruptly, the winds became stronger and changed direction, speeding the boats upstream past English archers and cannoneers, few of whom fired a shot. The contrary wind shortened the range, weakened the impact and handicapped the accuracy of arrows. The cannons of the era were inaccurate against a moving target.

To distract the English, a sortie was made from Orléans against St. Loup, with heavy casualties on both sides. The river fleet passed St. Loup and disembarked most of its passengers and cargo on the south shore as the Maid landed on the north, entering Orléans unopposed by its eastern gate.

It was April 29, 1429, and Orléans held a celebration and a parade. At 8 p.m., Dunois and many nobles who had met the relief expedition outside the walls entered the Burgundy Gate amid torches, banners and a cavalcade of armored men surrounding la Pucelle in her white armor.

Joan soon discovered that the Orléanists, while happy to see her, were reluctant to launch a major attack against their besiegers. The day following her arrival, she and the English commander shouted to one another from opposite ends of the bridge. Talbot declared her a whore and the French captains pimps, warning that if he captured the ‘cowgirl,’ she would be burned at the stake.

On Sunday, May 1, a truce was observed. Dunois, the Bastard of Orléans, sortied and brought back reinforcements from Blois. The English offered no opposition, knowing that they would soon be reinforced by freebooters led by Sir John Fastolf. Although the Frenchmen were alarmed at that information, the Maid was elated, saying jokingly that if they failed to tell her when Fastolf was near, she would chop off the head of the Bastard of Orléans.

Joan had been napping when she suddenly arose and announced that her ‘counsel’ told her to attack immediately. But she didn’t know whether the assault was supposed to be against the English defenses or against Fastolf’s approaching column. She galloped out the eastern gate and joined a French assault that was already in progress westward against St. Loup.

The French were taking many casualties, and Joan was saddened at the sight of the wounded stumbling back to the town. She raced on as the French cheered and rallied, storming St. Loup. The nearby English bastions, alarmed by the size and fury of the French attack, made no move to intervene. All English defenders within St. Loup were killed, whereas the French lost only two men.

The aftermath was revealing. The Maid burst into tears at the sight of the English dead. When an English prisoner was struck with a sword by one of his guards, she held the captive’s head as he died. She declared that all the French should thank God for victory and confess their sins, or she would leave them. All prostitutes were to leave the army. The next day, the Feast of the Ascension, she would make no war. Within five days, she announced, the English would withdraw — then she sent her foes her third and last decree.

The note was wrapped about an arrow shot across the bridge into Les Tourelles. It included a request that her herald, seized by the English, should be exchanged for a prisoner of the French. The English reply was shouted insults against the ‘Armagnac whore.’ Joan wept, as she often did when involved in angry confrontations.

Joan asked that the gate toward Les Augustins — the English-held, fortified monastery on the south shore — be opened for a sortie, but the captain in charge of it refused, fearing an English attack through the open gate. La Pucelle demanded the doors be unlocked, and many soldiers and civilians agreed with her. The captain finally relented. Since the English had built a barrier spanning the bridge’s width, the Maid led a sortie across a shallow inlet of the Loire to the island of Aux Toiles southeast of the town’s walls. From there, using two boats as a floating bridge, the French landed on the south shore and attacked and seized the fort of St. Jean le Blanc, whose English defenders fled to the larger and stronger Les Augustins, near Les Tourelles. There, resistance was so formidable that the weary French withdrew. St. Jean le Blanc was subsequently abandoned by both sides.

Arriving by boat with La Hire and other mounted knights, Joan quickly saw that the English in Les Augustins were about to sortie against the retiring French. Lowering her lance, she led a charge that rallied the French, who now pressed hard upon the English as they attempted to re-enter Les Augustins by an open gate. Fighting their way into the fortress, the French pushed on until their banners replaced England’s on its walls, and the English fell back to Les Tourelles. All night, the civilians in Orléans brought food and supplies across the river.

The French captains told the Maid that they should not attack immediately, but inform the dauphin of their progress thus far and then await his decision. She scorned their advice, knowing that her soldiers were eager and the dauphin habitually indecisive. She ordered an early sortie, stating that her ‘counsel’ had warned her that she would be wounded that day above her breast.

From morning to night on May 6, the French assaulted Les Tourelles, held by the English commander Talbot. Soon after joining the attack, Joan was struck in the shoulder by an arrow, just as she had predicted, and wept as she was carried from the field while English archers jubilantly shouted, ‘The witch is dead!’ Angrily refusing magic amulets offered by men-at-arms, she had her wound — which turned out to be no more than a flesh wound, the arrow having barely penetrated her armor — treated with olive oil and lard. She confessed to her priest in a highly emotional state.

Since it was late in the day and the troops were exhausted, Dunois was about to call off the attack when Joan returned from Orléans on horseback. She had removed herself for some 10 minutes to pray, then returned, carrying her banner. The English, who had just sortied outside the walls of Les Tourelles, rushed back inside, shaken by the unexpected French resurgence.

Although he expected a French retreat amid the confusion and lack of prompt communications in the battle, a French knight, Jean d’Aulon, courageously resolved to advance against the next English sortie on May 7. Joan’s standard-bearer, exhausted, had handed her banner to a soldier known as le Basque. D’Aulon asked le Basque to join him. Together, they went into the moat and struggled to climb out of it to the timber walkway of the bridge. Joan demanded that le Basque give her back the banner — she gripped the end of the cloth, but le Basque, at d’Aulon’s insistence, refused to part with it. Instead, he raised it. The French men-at-arms, seeing the banner advancing to the edge of the bridge, rushed to it and stormed the bridge, Joan climbing the first scaling ladder raised. Four hundred to five hundred English attempted to flee Les Tourelles, but the bridge, meanwhile, had been set afire and it collapsed. Most of the English were killed or drowned. The French who had hoped to take their foes captive for ransom were shocked and dismayed. The Maid wept and shrieked at the English deaths.

On the following day, Talbot lifted the siege and the French re-entered Orléans by the bridge gate. That day, all the English south of the Loire were captured or killed. The next day, a Sunday, as the town celebrated a Te Deum of thanksgiving, the English forces north of the river demolished their camps and withdrew. Joan’s men were ready to attack the retreating column, but she forbade it, saying that on a Sunday they should fight only in self-defense. The column was harassed the next day, and cannons and other weapons were seized.

The dauphin sent news of the victory to all French towns friendly to him, scarcely mentioning the Maid. Bedford wrote the king, explaining that the English had lost ‘by the hand of God as it seems,’ because of la Pucelle, ‘a fiend with enchantments and sorcery.’ Clearly, the leaders on both sides used Joan for their own purposes.

The Maid’s victory at Orléans had a snowball effect as volunteers gathered to the fleur-de-lis banners. Marching onward, the French took Jargeau on June 20, 1429, killing 1,200 English after their offer to parley went unheard amid the melee. The town of Meung surrendered. At Beaugency, the English retreated under an agreement of safe conduct.

The Constable Arthur de Richemont, a Breton on the outs with King Charles, brought his 1,000-man battle to join Joan’s army. Other French had refused him alliance and even threatened him, considering him self-serving. ‘Joan, I have been told you want to fight me,’ Richemont said to her. ‘I do not know if you are from God or not. If you are from God I fear nothing from you, for God knows my goodwill. If you are the Devil, I fear you even less.’ She replied, ‘Ah, handsome constable, you are not come for my sake but because you are come you will be welcome.’

The English, under Talbot, were approaching Meung, joined by Fastolf’s 1,000 mercenaries. On June 18, the opposing armies formed up in a pageant of arms. The French nobility asked Joan what to do. ‘Have all good spurs,’ she answered. Uncertain, her listeners asked if she meant they should flee. ‘Rather the opposite,’ she answered, predicting an English rout. Charging with a force of 6,000, including 1,000 mounted knights, the French inflicted 4,000 casualties on their foes.

At Patay, the French pursued an English convoy. At a narrow pass through hedges and woods, the English set up an ambush of 500 archers and awaited their own rear guard. French scouts unwittingly flushed a stag from the forest, which raced through the English lines, prompting shouts that the scouts overheard and alerting them to the English ambush. As the English rear guard retreated on the run, the main English force, with Fastolf riding ahead to summon the vanguard to their aid, wrongly presumed there had been a rout and panicked as the French charged pell-mell. By the time Joan arrived, the English had lost some 2,000 men, the French only three. Talbot was unhorsed and captured, but Fastolf had escaped.

Joan returned to Orléans to urge that Dauphin Charles be crowned at Reims, the traditional scene for such ceremonies. The town was in Burgundian hands. With a cavalcade of nobles and infantry, the dauphin journeyed to Reims. En route, they approached Troyes, held by a Burgundian garrison of 600. Letters sent to the town promised that all would be forgiven if the dauphin was welcomed. The town sent a friar to sprinkle the Maid with holy water. ‘Approach boldly, I shall not fly away,’ she told him. With her army on the edge of starvation from campaigning in the ravaged countryside, she commenced a siege, assuring her men that within three days they would take the town ‘by love or by force or by courage.’ Upon seeing the French ready for an assault at dawn, the town yielded.

At Reims, Joan had no artillery or siege equipment, but advised, ‘advance boldly and fear nothing.’ The city yielded without a fight, and on July 16, 1429, the dauphin was officially crowned Charles VII, king of France. Joan knelt before the king and said that she had accomplished what God had ordered of her. The only favor she asked was that her village of Domrémy be exempt from taxes. Visited by her brothers, she told them she was homesick. She wished to return home ‘and serve my father and mother by keeping sheep with my sister and brothers who will rejoice so greatly to see me again.’

The king allowed the Burgundians a two-week truce prior to further negotiations, the Burgundians agreeing to yield in Paris. Their agreement was insincere, however, as they were stalling for time to reinforce Paris with a newly landed force from England. Joan was shut out of the negotiations. The French monarch was thinking only in diplomatic terms and ignoring the military situation.

Joan no longer heard her voices, but she decided to attack Paris nonetheless. With a force of 12,000, she led an assault on the Porte Ste.-Honoré on September 8, but was hit in the leg by a crossbow bolt. Her standard-bearer, hit in the foot, opened his helmet visor to remove the arrow and was shot between the eyes. The wounded Maid was carried away by her comrades in arms, still insisting that the attack continue.

The king undermined Joan’s efforts. He withdrew from Paris to Glen, and on September 21 disbanded his army. Joan resumed campaigning in early 1430, though her force was reduced to little more than her own battle. She was aware that she was losing her grip on events. At Chinon, she remarked that her voices had warned her, ‘I shall last a year, hardly longer.’ A siege of Charité-sur-Loire ended in impasse — Joan’s audacity was no longer compensation enough for her inadequate forces.

Later, during her trial, Joan claimed that upon the moat in a successful assault at Melun, her saints had warned her that she would be captured before St. John’s Day, the summer solstice.

Philip the Good of Burgundy, who had taken on much of the burden of fighting for the English, dispatched his vassal, John of Luxembourg, to seize the town of Compiègne. On May 13, 1430, however, Joan moved first and entered Compiègne by surprise. In the early morning of May 23, she sallied against the Burgundians outside the town. Unaware that an English unit had moved between the town and her attacking force, she pressed on. The French within the town closed its gates, keeping out both friend and foe. Joan, fighting wildly, was pulled from the saddle by a Burgundian soldier. Her brother, Pierre, was also captured, and some 400 of her men were killed. The Burgundians sold the Maid to the English for 10,000 gold coins.

Tried as a heretic and witch in a procedure flagrantly violating the legal process of the era, she was offered women’s clothes in prison and then raped. Thereafter, male attire was the only clothing allowed her. Her male attire was then taken as ‘proof’ that she refused a church command that she dress as a woman, and in spite of the weakness of all other evidence against her, she was burned at the stake by the English at Rouen on May 30, 1431. Of the 42 lawyers at her trial, 39 had asked for leniency and an appeal to a higher church court not under the thumb of the English. Of scores of witnesses who claimed to know her personally, not one maligned her — and those witnesses were chosen by the prosecution, the Maid being denied a defense council.

Was la Pucelle neurologically handicapped, part of a royal plot, a fantasist, crazy, a saint or a con artist? Her trial revealed her to be uncommonly bright, forthright, courageous, without bitterness, yet aware that she had been abandoned by the king whom she had saved. Nevertheless, she had saved her nation, with an innate charisma matching that of England’s King Henry V. And in 1920, Joan of Arc was recognized as saint by the Roman Catholic Church.

Every year on May 8 at Orléans, a pageant re-enacts Joan’s entry into the city, today a prosperous and attractive blend of old and new architecture. On the plaza her memory is commemorated in the statue known to American troops stationed there after World War II as ‘Joanie on the Pony.’

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Orleans and Rheims

Charles—the Dauphin, as he was still called, for, as yet, he had not been consecrated—was just then very much depressed, because an army which he had sent to capture some supplies from the English had recently been defeated in the "Battle of the Herrings." Besides, the king had so little money, that even his shoemaker refused to give him credit for a pair of new boots! He was also doubtful whether the rumors which he had heard might not be true, and thought that if he were not the late king's son, he really had no right to the throne still, he did not dare express this doubt to anyone, but brooded over it constantly in secret.

The reports concerning Joan had awakened the curiosity of the whole court, so Charles made up his mind to subject the girl to a test which would immediately reveal whether she were a fraud or not. He therefore placed one of his courtiers, magnificently attired, in a conspicuous position, and hid himself among the throng of spectators, whence he watched to see what Joan would do. To the amazement of all present, the peasant girl, instead of doing homage to the gorgeously clad courtier seated on the throne, glanced eagerly around her, and singling out the king,—whom she had never seen,—bent the knee before him! Then she informed him gravely that she had been sent to relieve Orleans, and to lead him to Rheims, then still in the hands of the foe.

This first test did not, however, entirely satisfy the king, but when Joan informed him privately that her voices declared he was rightful heir to the throne, and when a council of priests, after examining the Maid, decided that she was a good girl and a true Christian, and could not therefore have been sent by Satan, he made up his mind to accept the services she offered.

By her orders, a white satin standard was made, a sword with five crosses was discovered buried in a neighboring church, and an army was prepared to march on to Orleans. But Joan was so good and pious that she insisted that the men should pray night and morning, confess their sins, hear mass, and receive the sacrament before going into battle.

Some of the soldiers greatly objected to this, among others General La Hire, who, the story runs, when asked to say an original prayer, since he did not know any by heart, roughly expressed his sentiments as follows: "Lord God,—Do unto La Hire to-day as La Hire would do unto you, if he were Lord God and you were La Hire. Amen." Joan also forbade all swearing among the troops, but La Hire, who could not entirely refrain from strong language, was allowed to swear "by my stick" (of command) when he felt that he must enforce his words by some strong expression.

At last all the preparations were completed, and the army set out to relieve Orleans. Joan had decreed that it should march right through the enemy's lines, but the generals, fearing such an undertaking, and taking a mean advantage of her lack of geographical knowledge, led the force along the southern shore of the Loire River.

When they came opposite Orleans, therefore, the river lay between them and the city, and there were not boats enough to convey the troops across the water! So Joan sent the army back, with orders to cross at the nearest bridge and return along the other shore, while she and a small troop entered the city. She promised to make a sally to escort the army safely through the enemy's lines, whenever it appeared.

Orleans, then on the verge of famine and despair, joyfully welcomed the Maid with her convoy of provision boats, and hailed with rapture her promise of further aid. It was through a crowd almost delirious with joy that Joan made her way to the house where she was to lodge. A few days later she sallied forth and marched unharmed through the enemy's lines to escort the relieving forces back to the city.

This first success was soon followed by others. In spite of all opposition, Joan led out her troops, took one fort after another, and finally drove the English away, thus raising the siege of Orleans, as she had promised.

The Maid next joined the king and urged him to march on to Rheims, promising that the cities on the way thither would open their gates at his approach. Thus encouraged, Charles VII began what turned out to be a triumphal march, through a land which gladly threw off the English yoke, and without striking a blow arrived at Rheims, where he was duly crowned and anointed.

Joan was present at the coronation, in full armor, and bearing her banner. When the ceremony was over, the king bade her ask any reward she wished for her services and she unselfishly requested that her native village of Domremy should henceforth be freed from taxes, and that she might be allowed to return to her humble home.

The first part of her request was readily granted, and Domremy was free from taxation until the Revolution (1792). Thus for nearly four hundred years "the Maid of Orleans"—as Joan was now almost exclusively called—appeared on the tax lists opposite the name of her native village, instead of the sum which it would otherwise have been obliged to pay.

But when it came to the second item, the king, in spite of her entreaties and tears, insisted that her mission was not yet finished, and that she must help him drive the English entirely out of the country. Although reluctantly, Joan consented at last to remain but she urged Charles repeatedly to be up and doing, as the right moment had come to act. You see, now that for the first time all loyal Frenchmen believed Charles VII divinely appointed to rule France, plenty of men and money were placed at his disposal. But instead of fighting, the dilatory king signed a truce with the new Duke of Burgundy (Philip the Good)—an ally of the English—and continued to pass the greater part of his time in idleness, lavishing much money on his favorite, Agnes Sorel.


This wasn’t just a theological trial, although the church certainly wanted to reinforce their orthodoxy by proving that Joan wasn’t receiving messages from the God they claimed the sole right to interpret. Her interrogators probably did genuinely believe she was a heretic.

Politically, she had to be found guilty. The English said Henry VI’s claim on the French throne was approved by God, and Joan’s messages had to be false to keep the English justification. It was also hoped a guilty verdict would undermine Charles, who was already rumored to be consorting with sorcerers. England held back from making explicit links in their propaganda.

Joan was found guilty and an appeal to the Pope was refused. Joan signed a document of abjuration, accepting her guilt and coming back into the church, after which she was sentenced to life imprisonment. However, a few days later she changed her mind, saying that her voices had accused her of treason and she was now found guilty of being a relapsed heretic. The church handed her over to secular English forces in Rouen, as was the custom, and she was executed by being burnt on May 30th. She was probably 19 years old.


Siege of Orleans - History


Siege of Orleans Oct 12, 1428-May 8, 1429

los Siege of Orleans was part of the Hundred Years' War . In fact, historians view it as the turning point of the war.


The English besieged the French city of Orleans.

Joan of Arc was the unifying and motivating factor in the French camp. She succeeded, the English packed their bags, and the French went on to win the war.

Around 300 English soldiers lost their lives and 200 English soldiers were made prisoners.


Joan of Arc Relieves The Besieged City of Orleans

Joan of Arc at the Siege of Orléans by Jules Eugène Lenepveu (1886–1890).

Today on April 29, 1429, Joan of Arc, a seventeen-year-old girl with no military experience, relieved the siege of Orleans and triumphantly marched through the city.

The Siege of Orleans was one of the most significant events of the Hundred Years’ War between England and France. The epic war between Europe's two greatest rivals began with Edward III's invasion of Normandy. The kings of England long laid claim to the French crown and were prepared to take it by force. For nearly a century, the English army wreaked havoc on France. They won countless victories such as the legendary battles of Crecy, Poitiers, and Agincourt. France, quite literally on the brink of destruction, needed a hero to save them.

At this point in the war, Orleans was one of the last major cities to fall into enemy hands. Located along the Loire river, the English planned to use Orleans as a staging point for the invasion of southern France. Throughout the autumn of 1428, the English army under the command of Thomas Montagu, Earl of Salisbury, began systematically capturing all of surrounding towns and castles. After leaving garrisons at all of his new conquests, Salisbury assembled an army of 4,000 men and formally besieged Orleans on October 12.

However, the city's commander, Jean d'Orleans, had watched the noose being tightened for months and was well-prepared for a prolonged attack. Orleans itself was located on the north side of the Loire and protected a massive 19-arch bridge spanning the river. The French had built a fort on the southern bank to protect the crucial river crossing. Known as Les Tourelles, it consisted of a stone barbican (a fortified outpost) with a twin-towered gatehouse.

The English focused their initial attacks on these outer defenses and captured the Les Tourelles less than two weeks later. The surviving French soldiers fled across the bridge into Orleans. The next day, Salisbury was mortally wounded by debris from a cannon shot while surveying the river crossing. His immediate replacement, the Earl of Suffolk, failed to capitalize on the momentum and the siege of Orleans lay dormant for several weeks.

In early December 1428, the more experienced and competent Earl of Shrewsbury relieved Suffolk and took command. He sent soldiers north of the river and constructed a series of fortifications around the city, effectively cutting off all of its supply routes. But the English lines were porous and lacked sufficient troops to fully blockade the city. Slowly, but surely, French reinforcements had trickled into the city. By the spring, the garrison had swelled to 7,000-strong with the support of armed citizens. On February 14, 1429, Charles VII sent a relief force to attack the English but was defeated at the Battle of the Herrings.

The stalemate at the siege of Orleans continued for several more months. But the defenders were running dangerously low on supplies and were contemplating terms of surrender. Meanwhile, Joan of Arc — an obscure peasant from the village of Doremy — convinced Charles, the Dauphin of France, to give her command of a new relief force. Joan insisted that it was her divine mission from God to help Charles expel the English and see him crowned in Rouen. So in early April, after being examined by clerics in Poitiers, the dauphin remarkably granted Joan her wish.

A few weeks later, the French forces reached the city after marching through the dangerous countryside. With the English soldiers briefly distracted, Joan seized the opportunity and entered through the city's eastern gates completely unopposed. On April 29, the citizens of Orleans celebrated as she entered with new troops and fresh supplies. Nicknamed the Maid of Orleans, she inspired the people to continue fighting and passionately reassured them of victory. Over the next week, she bravely led the soldiers into a number of successful skirmishes against the English. Joan was even struck by an arrow during one of the battles but quickly returned to action.

Ten days later, the English formally called off the siege of Orleans and retreated from the region. The French victory at Orleans was undoubtedly a watershed moment of the Hundred Years’ War. It served as an important catalyst for renewed hope and determination. Joan of Arc continued fighting during the Loire Campaign and quickly became a beloved national hero. She was captured by the English less than two years and burned at the stake for witchcraft and heresy.


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