¿Entendían los antiguos la divinidad de la misma manera que nosotros hoy?

¿Entendían los antiguos la divinidad de la misma manera que nosotros hoy?


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No estoy seguro de si este tipo de pregunta -sobre religión- pertenece aquí. Pero dado que esto se pregunta desde una perspectiva histórica, puede encajar aquí.

¿Cómo entendió la gente el concepto de "divinidad" a lo largo de la historia? ¿Ha cambiado ese concepto de alguna manera radical? ¿Existe la posibilidad de que, cuando los libros y textos antiguos hablan sobre dioses, estén hablando de algo completamente diferente a lo que entendemos en nuestros días?

Por ejemplo, cuando leo historias de la Biblia, veo que Yahvé era un personaje muy diferente del dios omnipresente, omnibenevolente y omnisciente del cristianismo moderno. En el Antiguo Testamento, Yahvé era una presencia humana y una especie de dios de la guerra (similar al griego).

O cuando comparo al dios cristiano (presentado por Jesús en los evangelios) con otras tradiciones religiosas como el taoísmo, veo más puntos en común entre el tao impersonal y omnipresente que con el dios judío de la Torá; y, de nuevo, veo más aspectos en común entre la idea kabalística de dios y el taoísmo que entre la anterior y Yahvé.

O cuando leo sobre el judaísmo, veo que el concepto de lo divino estaba profundamente interconectado con la cultura y la sociedad, lo que no es necesariamente el caso del cristianismo.


Los "pueblos antiguos" son un grupo muy amplio cultural, geográfico y temporal. Sus creencias eran extremadamente variadas y ricas, y probablemente incluían la mayoría de las cosas que la gente piensa hoy, especialmente porque muchas de nuestras ideas son heredadas. Aquí hay algunas variedades generales, ordenadas de menos a más personales / individualizadas:

  • No Dios. A pesar de nuestra idea moderna de que la mente antigua era supersticiosa, ciertamente hubo ateos. La Biblia hace referencia a esto (Salmo 14: 1), pero también era una idea corriente en Grecia, según uno de los diálogos de Platón (Gorgias) en el que Sócrates sugiere repetidamente que sus interlocutores considerarán las historias de Homero sobre dioses como cuentos de hadas o cuentos de viejas, pero él no lo hace.

  • Una presencia universal o dios panenteísta. La creencia de que el mundo está impregnado o incluido en alguna naturaleza divina o metafísica. La divinidad en este caso no es personal. Característica del budismo y el taoísmo. Esto también está estrechamente relacionado con la idea de la religión misteriosa o el misticismo, la toma de conciencia de una realidad más profunda y / o la ley moral alcanzada por los sabios.

  • Podría ser justo vincular esto con el animismo, como en algunos pueblos indígenas de América del Norte, donde el mundo natural (tierra, plantas, animales, fenómenos) tiene alma, o podría incluir eso al final de esta lista, dependiendo de cómo ves a esas almas como participantes o separadas de una omnipresencia divina.

  • Un dios creador deísta. Responsable del origen del mundo, pero ahora no es una fuerza activa. En otro diálogo platónico, Timeo, el personaje epónimo habla sobre el dios detrás de la existencia del universo. Este tipo de dios se asocia menos con los fenómenos inmediatos y más con el razonamiento sobre un motor primario y el tipo de características que podría tener que se reflejan en la creación. Esto también introduce la idea de una existencia celestial (o al menos preuniverso).

  • Un dios teísta. Como el deísmo, pero el dios todavía está activo en el mundo. Sin embargo, el dios todavía ocupa un lugar especial por encima de la ley material. Tiene sentido adorar a un dios así porque a veces responde. También puede ser el dios principal de un panteón. Habita en una especie de cielo, ya sea que esa idea surja del cielo mismo o se abstraiga del espacio físico. Un ejemplo podría ser el Ra egipcio, el sol y creador.

  • Una asamblea o panteón de dioses. Estos dioses tienen jurisdicciones sobre ciertos reinos o eventos. Se multiplican en función de sus actividades ... por ejemplo, cómo cambian el rumbo de la guerra o cómo influyen en los fenómenos naturales. (Esto no significa necesariamente que sean los únicos responsables de cómo se comportan los fenómenos, pero pueden reemplazar el funcionamiento normal del mundo). Están activos en el mundo y tienen características personales e historias dramáticas. Están complacidos o disgustados por la acción humana, p. Ej. sacrificio o falta de respeto. También pueden asociarse con planetas o estrellas, que también se pensaba que tenían influencia. Pueden tener facciones. Ejemplos: los panteones romano, griego, egipcio, hindú y nórdico.

  • Dioses territoriales o nacionales. Estos están asociados con un pueblo o lugar, o incluso con una ficha o tótem. Son más fuertes o más débiles, y protegen y luchan por la tribu que les sirve. Pueden tener necesidades particulares que las personas deben atender para apaciguarlos o mantenerlos fuertes. En la literatura mesopotámica, por ejemplo, los seres humanos se crean para aliviar la monotonía de los dioses.

  • Deificación. Algunos humanos fueron considerados deidades, particularmente en función de su realeza, ya sea vivos (Egipto) o después de la muerte (Roma). Se dice que el emperador Vespasiano, cuando estaba muriendo, comentó: "Creo que me estoy convirtiendo en un dios".

Curiosamente, algunas culturas no tuvieron problemas para mezclar y combinar. La religión griega antigua es famosa por esto. Platón habla como un deísta cuando habla de la naturaleza del universo, pero también invoca el panteón olímpico encabezado por Zeus, ellos mismos subordinados al Destino. Antes de los Olímpicos estaban los Titanes, que eran los hijos de los dioses primordiales que surgieron por primera vez del Caos. Mientras tanto, semidioses y criaturas míticas pueblan el mundo e interactúan con los humanos, a menudo de forma amorosa. Es un popurrí real.


Dios judeocristiano

Dado que su pregunta hace referencia a concepciones del Dios judeocristiano, un aparte sobre él. También vemos una gran variedad de formas, o al menos un desarrollo.

  • Ciertamente hay un dios creador (deísmo). En un par de capítulos, está tomando decisiones sobre la humanidad (teísmo) y "caminando por el jardín" con ellos.

  • Más tarde también conoce a Abraham y Moisés en alguna forma física.

  • Instituye la ley moral y es "el juez de toda la tierra".

  • Puede actuar como un dios territorial que vence constantemente a otros dioses territoriales (como en Éxodo contra el faraón deificado o cuando la estatua de Dagón cae ante el Arca de la Alianza). Esta también podría ser una forma de decir que no son dioses en absoluto, como escribe Isaías y como en el concurso de Elías en el Monte Carmelo.

  • Hay algo de politeísmo, al menos de siervos de Dios; en Reyes hay una asamblea de espíritus de los cuales se envía a uno para darle un mal consejo a Acab, en los salmos hay una referencia a la asamblea de los dioses, y en Daniel se detiene a un ángel "luchando contra el príncipe del reino persa" hasta que Miguel , "uno de los principales príncipes", lo rescata. Por supuesto, también está Satanás, que se dice que fue un ángel anterior.

  • En la tradición extrabíblica, incluida la Cabalá, e igualmente en el Nuevo Testamento, el panenteísmo y el misticismo son evidentes: "Dios es amor", "Dios es aquel en quien vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser". (Por cierto, la Cabalá también tiene elementos animistas como los golems de roca).

  • Mientras tanto, el cristianismo dominante ciertamente ha deificado a Jesús. Por supuesto, esta es la fuente de cismas prolongados, amargos y continuos: ¿Es Dios uno, como en el Shma 'Yisra'el confesión, o tres personas, como en la Trinidad?

Sería justo, entonces, decir que este Dios incluye todas las categorías anteriores, con el giro de que, a diferencia del politeísmo griego, se dice que todas las categorías son la misma entidad eterna o están subordinadas a él. (Iain Provan del Regent College señala una diferencia entre el Génesis y los mitos de creación babilónicos a los que responde, es decir, que Dios nunca tiene que competir con otros seres divinos).

Hay paradojas envueltas en eso - algunas personas consideran escandaloso decir que la omnipresencia "en quien vivimos" también fue un ser humano en particular - y si juzga que esto es el resultado de una tradición de mosaico de muchos editores o simplemente el La revelación múltiple de algo inefable es una cuestión de doctrina que no se adapta a este foro.


La divinidad es un concepto en constante evolución.

Cada región, cada pueblo, cada cultura, cada tradición ... lo entiende diferente durante diferentes períodos de la historia.

Nunca deja de cambiar.

Y cada interpretación tiene sus fans que pasan mucho tiempo por semana (algunas veces son viernes, algunas veces son domingos)… para discutir cómo su versión es correcta y cómo todos los demás la entienden mal.


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